Responsabilità medica: Guide e Consulenze Legali

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La struttura ospedaliera che esegua un intervento d'urgenza non è esente da responsabilità per l'omessa verifica delle risorse ematiche impiegate

In tema di responsabilità medica, la struttura ospedaliera che esegua un intervento chirurgico d'urgenza non può invocare lo stato di necessità di cui all'art. 2045 c.c., il quale implica l'elemento dell'imprevedibilità della situazione d'emergenza, la cui programmazione rientra nei compiti di ogni struttura sanitaria e, con riguardo alle risorse ematiche, deve tradursi in un approvvigionamento preventivo o nella predeterminazione delle modalità per un rifornimento aggiuntivo straordinario, sicché grava sulla struttura la prova di aver eseguito, sul sangue pur somministrato in via d'urgenza, tutti i controlli previsti all'epoca dei fatti. Nella fattispecie, il paziente aveva contratto epatite post-trasfusionale in conseguenza di emotrasfusioni alle quali era stato sottoposto con particolare urgenza, essendo giunto in ospedale con una ferita da arma da fuoco e con una grave emorragia in corso. (Fonte: CED, Cassazione, 2016)

Corte di Cassazione, Sezione 3 civile, Sentenza 7 luglio 2016, n. 13919



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REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE TERZA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. VIVALDI Roberta - Presidente

Dott. SESTINI Danilo - Consigliere

Dott. RUBINO Lina - rel. Consigliere

Dott. CIRILLO Francesco Maria - Consigliere

Dott. TATANGELO Augusto - Consigliere

ha pronunciato la seguente:
 

SENTENZA

sul ricorso 27660/2013 proposto da:

(OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS) (OMISSIS), (OMISSIS) (OMISSIS) quali unici eredi legittimi di (OMISSIS), elettivamente domiciliati in (OMISSIS), presso lo studio dell'avvocato (OMISSIS), rappresentati e difesi dall'avvocato (OMISSIS) con studio in (OMISSIS), giusta procura speciale del Dott. Notaio (OMISSIS) in (OMISSIS) l' (OMISSIS) rep. n. (OMISSIS) per i primi due costituiti e giusta procura speciale del Dott. Notaio (OMISSIS) in (OMISSIS) l' (OMISSIS) rep. n. (OMISSIS) per la terza costituita;

- ricorrenti -

contro

MINISTERO DELLA SALUTE, (OMISSIS), MINISTERO DIFESA (OMISSIS) in persona dei rispettivi Ministri in carica pro tempore, ASSESSORATO ALLA SALUTE REGIONE SICILIA in persona del legale rappresentante p.t., domiciliati ex lege in ROMA, VIA DEI PORTOGHESI 12, presso l'AVVOCATURA GENERALE DELLO STATO, da cui sono difesi per legge;

- controricorrenti -

e contro

ASSESSORATO SANITA REGIONE SICILIA GESTIONE LIQUIDATORIA OSPEDALE PIEMONTE E REGINA;

- intimato -

avverso la sentenza n. 584/2013 della CORTE D'APPELLO di PALERMO, depositata il 27/03/2013, R.G.N. 2432/2009;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 11/01/2016 dal Consigliere Dott. LINA RUBINO;

udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. SGROI Carmelo, che ha concluso per il rigetto del ricorso con correzione della motivazione.

I FATTI

Nel 1980, allorche' si trovava in servizio di leva, (OMISSIS) veniva ferito gravemente da un colpo d'arma da fuoco accidentalmente partito dal fucile di un commilitone, trasportato ed operato d'urgenza presso l'Ospedale Piemonte e Regina Margherita di Messina, ove veniva sottoposto a diverse trasfusioni.

Da cio' trae origine una lunga e complessa vicenda, sanitaria e giudiziaria:

- al (OMISSIS) gia' nel 1980 venne diagnosticata la comparsa di epatite acuta;

- nel 1986 gli veniva riconosciuta dal Ministero della Difesa pensione privilegiata per l'infermita' contratta a causa di servizio e gli veniva corrisposto un successivo importo nel 1988 a titolo di equo indennizzo;

- nel 1994 veniva riscontrata, oltre alla presenza di epatite C, l'insorgenza di cirrosi epatica associata ad ipertensione portale;

- nel 1995 faceva domanda per il riconoscimento dell'indennizzo di cui alla legge n. 210 del 1992, che gli veniva riconosciuto nel 1996;

- le condizioni del (OMISSIS) successivamente si aggravano, tanto che nel 2001 viene inserito in lista per un trapianto di fegato;

- in data 20.4.2001 (nei cinque anni dall'emissione del decreto di riconoscimento dell'indennizzo, ma oltre i cinque anni dalla presentazione della domanda amministrativa)egli notificava atto stragiudiziale di messa in mora contro il Ministero della Salute, il Ministero della Difesa e contro l'Assessorato alla Sanita' della Regione Sicilia, volto ad ottenere il risarcimento dell'intero danno riportato conseguente all'intervento chirurgico e alle emotrasfusioni alle quali era stato in quella occasione sottoposto.

Nel 2002, (OMISSIS) conveniva in giudizio il Ministero della Salute, il Ministero della Difesa e l'Assessorato alla Sanita' Regione Sicilia chiedendo che fossero condannati a risarcirgli il danno patrimoniale e non, riportato a seguito della contrazione di epatite C, evoluta in cirrosi epatica, in conseguenza delle numerose trasfusioni alle quali era stato sottoposto presso l'Ospedale Piemonte e Regina Margherita (la domanda era volta a far valere la responsabilita' sia contrattuale che extracontrattuale del Ministero della Salute, la responsabilita' ex articoli 2043, 2049 2050 e 2051 c.c. del Ministero della Difesa e la responsabilita' contrattuale dell'ospedale. In corso di causa, nel 2005, (OMISSIS) decedeva e il giudizio veniva proseguito dagli eredi, moglie e due figli.

Il Tribunale di Palermo, all'esito del giudizio di primo grado, dichiarava prescritta l'azione risarcitoria nei confronti del Ministero della Salute, e rigettava l'azione contrattuale nei confronti dell'ospedale.

L'appello degli eredi (OMISSIS) veniva rigettato tranne che in relazione alle spese di lite, delle quali veniva disposta la compensazione.

In particolare, la Corte d'Appello di Palermo, con la sentenza n. 584/2013 del 27 marzo 2013 qui impugnata:

- confermava la sentenza di primo grado quanto alla prescrizione delle azioni extracontrattuali nei confronti del Ministero della Salute e dell'ospedale, fissandone la decorrenza alla data del 19.4.1994, in cui al (OMISSIS) venne diagnosticata la cirrosi epatica, o al piu' tardi alla data di proposizione della richiesta di indennizzo ex lege n. 210 del 1992;

- dichiarava prescritta l'azione extracontrattuale rivolta contro l'ospedale (e comunque infondata nel merito perche' gli obblighi di vigilanza e di controllo erano in capo al Ministero della Salute);

- dichiarava prescritta l'azione extracontrattuale proposta nei confronti del Ministero della Difesa, facendo decorrere la prescrizione dal 1985, ovvero dal riconoscimento della insorgenza delle patologie per causa di servizio;

- rigettava la domanda di responsabilita' contrattuale nei confronti dell'ospedale puntualizzando che il controllo sul sangue infetto spettava al Ministero, e non alla singola struttura ospedaliera che riceveva le sacche di sangue gia' controllate a monte; e comunque, aggiungeva che l'intervento chirurgico venne eseguito con la massima urgenza in stato di necessita' (il militare venne ricoverato in ospedale con la diagnosi di ingresso di ferita d'arma da fuoco alla fossa iliaca dx con scoppio del cieco, perforazioni multiple ileali, frattura dell'ala iliaca dx con stato di shock), a rischio concreto di perdere la vita del paziente, in una situazione cioe' in cui non era consentito ai sanitari di indugiare per verificare la corretta provenienza del sangue la cui trasfusione era necessaria per tenere in vita il paziente;

- compensava le spese di lite tra le parti in ragione delle incertezze giurisprudenziali sul tema delle emotrasfusioni.

(OMISSIS), (OMISSIS) e (OMISSIS), quali eredi di (OMISSIS), propongono quattro motivi di ricorso per cassazione nei confronti del Ministero della Salute, del Ministero della Difesa, dell'Assessorato alla Sanita' Regione Sicilia e dell'Assessorato alla Sanita' Regione Sicilia - Gestione liquidatoria ospedale Piemonte e Regina Margherita, in persona del Commissario Liquidatore, per la cassazione della sentenza n. 584/2013, depositata dalla Corte d'Appello di Palermo in data 27.3.2013. Resistono con controricorso congiunto i due Ministeri e l'Assessorato Regionale alla Salute.

LE RAGIONI DELLA DECISIONE

Con il primo motivo i ricorrenti deducono la violazione e falsa applicazione degli articoli 1218, 1176 e 2236 c.c., in ordine alla sussistenza della responsabilita' contrattuale dell'ospedale.

Sostengono che l'ospedale, in base agli obblighi normativamente a suo carico, avrebbe dovuto e potuto, prima degli interventi chirurgici, testare le sacche di sangue raccolte dai donatori stessi dell'ospedale o provenienti da centri ematologici esterni, senza attendere per l'esecuzione dei controlli la singola operazione e quindi senza rischiare di trovarsi in situazione di urgenza.

Quindi affermano che erra la sentenza di merito laddove ha affermato che, essendo stata eseguita l'operazione d'urgenza, l'ospedale si e' trovato a dover intervenire immediatamente, in stato di necessita' e quindi non erano esigibili i controlli.

Con il secondo motivo, i ricorrenti deducono la violazione degli articoli 2049, 2050 e 2051 c.c., della L. n. 592 del 1967, del Decreto del Presidente della Repubblica n. 1256 del 1971, della L. n. 519 del 1973, articolo 44, della L. n. 833 del 1973, in ordine alla esclusione di una responsabilita' extracontrattuale dell'ospedale per l'omesso controllo sulle sacche di sangue ed alla omessa considerazione della attivita' di raccolta del sangue, che e' di competenza territoriale, e non accentrata, come attivita' pericolosa.

Con il terzo motivo, deducono la violazione dell'articolo 2697 c.c., e degli articoli 2049, 2050 e 2051 c.c., nonche' degli articoli 113 e 116 c.p.c., sostenendo che gravasse sull'ospedale l'onere di dover provare di aver utilizzato, benche' in condizioni di emergenza, sacche ematiche controllate. Affermano che risponde contrattualmente la struttura sanitaria, se il medico abbia eseguito una trasfusione di sangue non testato a seguito della quale il paziente ha contratto la malattia.

Con il quarto motivo, i ricorrenti deducono la violazione dell'articolo 2946 c.c., nonche' degli articoli 112, 113 e 116 c.p.c., laddove la corte d'appello non ha ritenuto applicabile nei confronti dell'ospedale e della sua responsabilita' contrattuale, il termine ordinario di prescrizione decennale, decorrente, secondo i ricorrenti, solo dal 1994,ovvero da quando fu diagnosticata con chiarezza in capo al (OMISSIS) non solo il contagio di epatite ma anche la presenza di cirrosi epatica.

Il ricorso, che contesta le affermazioni contenute nella sentenza di merito solo per quanto concerne la posizione dell'ospedale in cui venne operato e quindi sottoposto a trasfusioni il (OMISSIS), merita accoglimento quanto al primo e al terzo motivo, relativi alla responsabilita' contrattuale dell'ospedale, assorbito il quarto.

Entrambe le affermazioni contenute nella sentenza impugnata, in merito al rigetto della domanda di responsabilita' contrattuale dell'ospedale, sopra riportate, non sono infatti condivisibili, e l'erroneita' della seconda coinvolge e travolge la prima affermazione e di conseguenza impone di cassare con rinvio la sentenza impugnata (non potendosi per questo condividere la soluzione indicata dal procuratore generale, nel senso di rigettare il ricorso, pur correggendo sul punto la motivazione), rimandando gli atti al giudice del merito affinche' riesaminino la vicenda in applicazione del principio di diritto che si andra' ad enunciare.

Non si puo' infatti correttamente sostenere che una struttura ospedaliera, allorche' effettui una operazione d'urgenza, operi in stato di necessita', e pertanto sia sciolta da ogni obbligo di rispetto delle ordinarie regole di prudenza, canalizzate all'interno della strutture ospedaliere in dettagliati protocolli medico chirurgici ai quali i sanitari operanti nella struttura si devono attenere, e che pertanto, in ragione della particolare urgenza in cui l'equipe medica si trovo' ad intervenire per salvare la vita al (OMISSIS), che venne condotto in ospedale con una ferita da arma da fuoco e una grave emorragia in corso, essi non dovessero esercitare alcun controllo in ordine alla provenienza e alla affidabilita' delle sacche di sangue, dalla cui somministrazione incontestatamente derivo', in capo al paziente, la contrazione id una grave forma di epatite C degenerata dopo alcuni anni in cirrosi epatica.

Perche' sia ravvisabile lo stato di necessita', previsto dall'articolo 2045 c.c., come causa di esclusione della responsabilita' civile, e' richiesta la sussistenza della necessita' di salvare se' od altri dal pericolo attuale di un danno grave alla persona. La norma implica che un soggetto si venga a trovare fortuitamente, a prescindere dalla sua volonta' e dalla sua possibilita' di esercitare un controllo sulla situazione in atto, in questa imprevista ed imprevedibile situazione, all'interno della quale soltanto si giustifica il compimento da parte sua di scelte, altrimenti sanzionate dai canoni della responsabilita' civile, purche' finalizzate alla necessita' di salvare se' od altri dalla imprevista e imprevedibile situazione di pericolo. L'elemento della imprevedibilita' e' dunque strettamente connaturato al sorgere della causa di giustificazione, dovendo altrimenti una situazione di pericolo esser affrontata e risolta nei modi ordinari senza richiedere o giustificare un intervento da parte di un soggetto che sia al contempo lesivo di altri diritti.

Rapportandoci alla necessita' di intervenire d'urgenza con un intervento chirurgico, per salvare la vita di un'altra persona, lo stato di necessita' puo' sussistere, e puo' essere idoneo a scriminare la responsabilita' del soggetto che, in ragione di esso, non abbia potuto adottare le normali cautele, quando il soggetto che si trovi costretto ad effettuare l'intervento chirurgico si trova fuori da una adeguata struttura sanitaria e non sia in grado di raggiungerla, mettendo altrimenti a repentaglio la vita della persona in pericolo. In questo caso chi interviene non potra' usufruire dei controlli preventivi e degli standard di sicurezza e di igiene che sono imposti all'ospedale per il suo ordinario funzionamento, sia come struttura di cura che come struttura chirurgica.

Invece, se l'intervento chirurgico, per quanto in chirurgia d'urgenza e quindi non programmato avviene all'interno di una struttura a cio' deputata e quindi professionalmente organizzata proprio, tra l'altro, per poter affrontare interventi d'urgenza in condizioni di sicurezza, non e' configurabile lo stato di necessita', perche' l'urgenza stessa deve necessariamente essere prevista e programmata e al suo verificarsi scatta o deve scattare l'adozione di specifici protocolli, tra i quali la predisposizione di sacche di sangue gia' controllate.

Nei compiti di una struttura ospedaliera organizzata ed operante sul territorio, rientra, tra gli altri, la programmazione, ai fini dell'adeguata gestione, delle situazioni di emergenza, che si deve tradurre in una apposita organizzazione interna finalizzata proprio alla professionale ed organizzata gestione dell'emergenza, con appositi protocolli, la previsione di turni in chirurgia di tutte le qualifiche professionali coinvolte, la disponibilita' all'occorrenza delle sale operatorie con priorita' su interventi che possono attendere, l'approvvigionamento preventivo di risorse ematiche verificate o comunque la predeterminazione delle modalita' di un approvvigionamento aggiuntivo straordinario ove necessitato dalla situazione di emergenza.

Deve di conseguenza in ogni caso escludersi che una struttura sanitaria, che esegua all'interno di essa un intervento chirurgico di urgenza, agisca in stato di necessita' e possa di conseguenza essere ritenuta non responsabile ex articolo 2045 c.c., dei danni riportati dai pazienti ove gli stessi abbiano subito un danno ingiusto.

Ne consegue che, anche all'interno di tale situazione, si applicano le ordinarie regole di ripartizione dell'onere probatorio in materia di responsabilita' della struttura sanitaria: a fronte della contrazione da parte di un paziente di epatite post trasfusionale, grava sulla struttura ospedaliera l'onere di provare di aver eseguito, sul sangue somministrato, tutti i controlli all'epoca dei fatti previsti.

La sentenza impugnata va pertanto cassata, e la causa rinviata alla Corte d'Appello di Palermo in diversa composizione, che si atterra' ai principi di diritto sopra enunciati e decidera' anche sulle spese.

P.Q.M.

La Corte accoglie il ricorso, cassa la sentenza impugnata e rinvia alla Corte d'Appello di Palermo in diversa composizione che decidera' anche sulle spese.

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