Responsabilità medica: Guide e Consulenze Legali

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E' responsabile il medico che esegue erroneamente un intervento chirurgico praticabile per rallentare l’esito certamente infausto di una malattia

In tema di responsabilità medica, dà luogo a danno risarcibile l’errata esecuzione di un intervento chirurgico praticabile per rallentare l’esito certamente infausto di una malattia, che abbia comportato la perdita per il paziente della chance di vivere per un periodo di tempo più lungo rispetto a quello poi effettivamente vissuto. In tale eventualità, le possibilità di sopravvivenza, misurate in astratto secondo criteri percentuali, rilevano ai fini della liquidazione equitativa del danno, che dovrà altresì tenere conto dello scarto temporale tra la durata della sopravvivenza effettiva e quella della sopravvivenza possibile in caso di intervento chirurgico corretto. Nel giudizio di liquidazione del danno da perdita della chance verranno ad assumere rilievo sia l'aspetto della prossimita' della situazione fattuale al conseguimento del risultato sperato, sia il profilo della maggiore o minore idoneita' a garantire questo risultato. Sotto il primo aspetto, il valore della perdita dipendera' dalla sufficienza del comportamento tenuto o mancato, da parte del responsabile, a determinare il risultato sperato (ovvero dalla necessita', al contrario, dell'intervento di ulteriori evenienze, da valutarsi caso per caso quanto alla probabilita' o solamente alla possibilita' del loro accadimento); sotto il secondo aspetto, rilevera' l'idoneita' in concreto della situazione a determinare il risultato sperato, cioe' la probabilita' o la mera possibilita' del conseguimento del risultato, anche in termini percentuali.

Corte di Cassazione, Sezione 3 civile, Sentenza 27 marzo 2014, n. 7195



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REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE TERZA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. CARLEO Giovanni - Presidente

Dott. ARMANO Uliana - Consigliere

Dott. STALLA Giacomo Maria - Consigliere

Dott. BARRECA Giuseppina Luciana - rel. Consigliere

Dott. SCRIMA Antonietta - Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso 8824/2008 proposto da:

(OMISSIS) (OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell'avvocato (OMISSIS), che lo rappresenta e difende unitamente all'avvocato (OMISSIS), giusta delega in atti;

- ricorrente -

contro

CRO CENTRO RIFERIMENTO ONCOLOGICO IST NAZ TUMORI (OMISSIS) (OMISSIS), in persona del direttore generale Dott. (OMISSIS), elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell'avvocato (OMISSIS), che lo rappresenta e difende unitamente all'avvocato (OMISSIS), giusta procura speciale notarile del Dott. Notaio (OMISSIS) in Pordenone del 4/05/2010 rep. (OMISSIS);

- controricorrente -

avverso la sentenza n. 219/2007 della CORTE D'APPELLO di TRIESTE, depositata il 03/05/2007 R.G.N. 884/2003;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 27/11/2013 dal Consigliere Dott. GIUSEPPINA LUCIANA BARRECA;

udito l'Avvocato (OMISSIS);

udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. GOLIA Aurelio, che ha concluso per l'inammissibilita' del ricorso.

SVOLGIMENTO DEL PROCESSO

1.- (OMISSIS), essendo deceduta sua moglie, (OMISSIS), a causa di aggravata patologia neoplastica, cito' in giudizio risarcitorio il Centro di Riferimento Oncologico (CRO) di (OMISSIS), sostenendo che, per fatto e colpa dei dipendenti o collaboratori di questo, vi era stato un erroneo trattamento terapeutico (riscontrato un tumore ovarico, i chirurghi, anziche' limitarsi al solo ovaio colpito dalla neoplasia, avrebbero dovuto asportare anche l'altro ovaio e l'utero) che aveva comportato la perdita di chance di sopravvivenza e/o l'accelerazione del decesso della signora, all'epoca dei fatti cinquantenne.

Il Tribunale di Pordenone, pur prendendo atto delle conclusioni della CTU che aveva riconosciuto l'errore medico, respinse la domanda con sentenza poi confermata dalla Corte d'appello di Trieste.

2.- I giudici d'appello, per giungere alle proprie conclusioni, hanno fatto riferimento agli esiti della CTU ed hanno, in primo luogo, ritenuto che nella specie, in cui la patologia tumorale all'epoca dell'intervento era classificabile allo "stadio terzo" (stadio al quale le probabilita' di sopravvivenza a cinque anni non superano, come evincibi-le dalla statistiche epidemiologiche, il 41% dei casi, anche in ipotesi di intervento chirurgico corretto, e comunque non sono prevedibili, sempre in tale ipotesi, le possibilita' di sopravvivenza oltre il quinquennio), la condotta dei sanitari non potesse essere ascritta a concausa della morte della donna.

Quindi, hanno affrontato separatamente il danno derivante da perdita di chance, escludendone comunque la risarcibilita', sull'assunto che sarebbero riscontrabili due orientamenti giurisprudenziali di legittimita': l'uno, per il quale, consistendo la chance nella perdita di una consistente possibilita' di conseguire un risultato utile, la risarcibilita' presupporrebbe comunque una probabilita' di danno di almeno il 50%; l'altro, per il quale il danno sarebbe risarcibile anche "in presenza di margini statistico probabilistici inferiori alla soglia del 50%". Dato cio', hanno deciso nel senso del primo asserito orientamento, ritenuto prevalente in materia di risarcimento per lesione del diritto alla salute.

La Corte d'Appello ha percio' rigettato il gravame, compensando tra le parti le spese di lite.

3.- Propone ricorso per cassazione il (OMISSIS) attraverso tre motivi. Risponde con controricorso il CRO.

MOTIVI DELLA DECISIONE

1.- Con il primo motivo il ricorrente, censurando la sentenza per "mancata pronuncia su un punto essenziale" e facendo riferimento alla giurisprudenza di questa Corte in tema di perdita di chance, sostiene che i giudici del merito avrebbero dovuto riconoscere la tutela patrimoniale rispetto al diritto a mantenere intatte le proprie chances (di sopravvivenza), diverso da quello della vita o dell'integrita' fisica; diritto, che il ricorrente sostiene di aver fatto valere sia in primo grado che in appello alla stregua di quanto stabilito dalla Corte di Cassazione con la sentenza n. 4400 del 4 marzo 2004. Sebbene equivocando sulla portata di questa pronuncia circa i termini di rilevanza della verifica della causalita', tuttavia il ricorrente evidenzia come si sarebbe dovuta riconoscere, nel caso di specie, la tutela ad "un bene intermedio", quale il diritto a mantenere integre le proprie chances, che presuppone il riconoscimento dell'autonomia della chance rispetto al risultato utile prefigurato.

2.- Il secondo motivo riguarda la questione dell'individuazione del nesso causale e del danno risarcibile nel caso in cui si lamenti la perdita di chance, con riguardo all'errore medico che comporti responsabilita' del sanitario per errata diagnosi od errato intervento terapeutico.

Rileva il ricorrente, che, essendo stata oramai accertata la responsabilita' dei medici per quanto occorso alla (OMISSIS), ed essendo indiscutibile che l'evento della morte di quest'ultima sia stato "quanto meno anticipato", dopo lunga e straziante agonia, non si potrebbero negare la diretta connessione ed il rapporto eziologico tra la condotta dei medici e la sofferenza ed il momento anticipato della morte.

3.- Preliminare all'esame dei motivi e' l'accertamento in fatto dal quale occorre prendere le mosse per le valutazioni in diritto.

I fatti risultano accertati nella sentenza impugnata, e non contestati, nel senso che la signora (OMISSIS), all'epoca cinquantenne, venne sottoposta, in data (OMISSIS), presso il Centro di Riferimento Oncologico di (OMISSIS), ad intervento chirurgico di asportazione di un ovaio, a causa di tumore ovarico; che, dopo il mese di (OMISSIS), si rivolse ad altri centri chirurgici; che, nel (OMISSIS), venne nuovamente operata presso il CRO, per ulteriore asportazione della neoplasia a seguito della insorgenza/progressione del tumore; che il decesso intervenne circa un anno dopo, l'(OMISSIS).

Parimenti accertato e non piu' in contestazione e' che vi fu imperizia dei sanitari nell'avere deciso, in occasione del primo intervento, di procedere ad un intervento di chirurgia conservativa, limitato all'asportazione dell'ovaio sinistro della paziente, sede del tumore primitivo, e di non aver proceduto, invece, alla istero-annessectomia bilaterale; intervento, da ritenersi necessitato alla luce della certa diagnosi di patologia neoplastica maligna; tanto piu' in donna cinquantenne, rispetto alla quale era irragionevole privilegiare un'esigenza conservativa dell'apparato genitale.

3.1.- Il ricorrente, nell'illustrare il primo motivo di ricorso, riporta alcune affermazioni del CTU che sarebbero in contrasto con l'accertamento contenuto in sentenza per il quale "verosimilmente la paziente avrebbe goduto di una percentuale di sopravvivenza per cinque anni pari al 41% (ove, naturalmente, l'intervento fosse stato eseguito correttamente", onde sostenere che il consulente tecnico d'ufficio si sarebbe espresso in termini probabilistici, ipotizzando che, se invece del III stadio, la neoplasia fosse stata al II, le percentuali di sopravvivenza della paziente, correttamente operata, si sarebbero collocate tra il 57% ed il 66,6%.

Siffatti rilievi - e le conseguenze che il ricorrente ne fa discendere, in punto di errato calcolo della percentuale cui commisurare la perdita di chance di sopravvivenza (che, secondo una media ponderata delle percentuali predette, sarebbe stata, al quinquennio, del 54,95%) - attengono a profili fattuali del giudizio compiuto dalla Corte territoriale, la cui delibazione e' inammissibile in sede di legittimita', se non per vizi di motivazione, ai sensi dell'articolo 360 c.p.c., n. 5, (nel testo applicabile ratione temporis). Il ricorrente non ha censurato la sentenza sotto questo profilo, poiche' non ha svolto contestazione alcuna al fine di dedurre il vizio di omessa, contraddittoria od insufficiente motivazione circa il recepimento, da parte del giudice del merito, delle conclusioni della consulenza tecnica d'ufficio.

Pertanto, in punto di fatto, non si puo' prescindere dall'accertamento della Corte d'Appello circa l'anzidetta percentuale astratta di possibilita' di sopravvivenza al quinquennio, nonche' circa l'impossibilita' della guarigione, anche in caso di intervento chirurgico corretto, e circa l'impossibilita' di prevedere l'ulteriore sopravvivenza dopo il quinquennio.

4.- Dati gli elementi di fatto di cui si e' fin qui detto, i motivi di ricorso, che possono essere esaminati congiuntamente, sono fondati.

La prima parte della motivazione in diritto della sentenza impugnata argomenta intorno alla sussistenza o meno del nesso eziologico tra il comportamento medico colposo e l'evento morte.

Le relative argomentazioni presuppongono che si fosse dedotto da parte attrice, poi appellante, che la condotta dei sanitari si ponesse come "concausa della morte della donna" (cfr. pag. 6 della sentenza).

Esse non tengono conto che l'azione risarcitoria e' stata, invece, proposta deducendo il mancato rallentamento dell'evento morte (secondo la tesi dell'attore) a causa di quella condotta. Lo stesso provvedimento impugnato, nella parte espositiva, precisa che "suo marito, odierno appellante, sosteneva che il decesso avrebbe subito quanto meno un consistente ritardo se essa... fosse stata operata, in modo piu' radicale, di un tumore ovarico".

Allora, e' evidente che l'attore non ha attribuito all'errore dei sanitari la qualifica di concausa della morte della moglie, ritenuta evento purtroppo ineluttabile, anche se la condotta dei sanitari fosse stata ineccepibile, ma piuttosto ha reputato che l'accertato erroneo intervento chirurgico abbia fatto perdere alla paziente le possibilita' di sopravvivenza che le sarebbero spettate se l'intervento fosse stato eseguito correttamente.

Sono privi di pertinenza, rispetto alla questione di diritto da risolvere, i rilievi svolti in sentenza per escludere il nesso di causalita' tra la condotta omissiva - o comunque colpevole dei sanitari - e l'evento lesivo della morte, cosi' come sovrabbondante e' il richiamo al criterio del "piu' probabile che non" utilizzabile per l'accertamento del nesso causale in sede civile in caso di lesioni o morte provocate da fatto configurabile come reato omissivo improprio, in quanto la consulenza tecnica d'ufficio cui la Corte stessa ha prestato adesione aveva escluso con certezza la possibilita' della guarigione.

E' scontato, infatti, che il termine di riferimento della causalita' ai fini dell'individuazione dell'evento dannoso non avrebbe dovuto essere la morte, e, per contro, la mancata guarigione della paziente, ma piuttosto la perdita della possibilita', da parte di quest'ultima, di vedere rallentato il decorso della malattia e quindi aumentata la durata della sopravvivenza. La perdita di questa possibilita' e' l'evento di danno lamentato dalla parte attrice ed a questo si e' riferita la stessa parte quando si e' espressa correttamente in termini di perdita di chance.

4.1.- Pertanto, rileva, ai fini della delibazione dei motivi di ricorso, che, come detto, sono incentrati tutti sulla perdita di chance, la motivazione in diritto contenuta nella seconda parte della sentenza, laddove la Corte territoriale ha dichiarato di voler "separatamente" affrontare la questione relativa a questa tipologia di danno. Ha cosi' preso le mosse da una corretta definizione della chance, la cui perdita e' rilevante a fini risarcitori, come "un'entita' patrimoniale a se' stante, giuridicamente ed economicamente suscettibile di autonoma salutazione, onde la sua perdita, id est la perdita della possibilita' consistente di conseguire il risultato utile del quale risulti provata la sussistenza, configura un danno concreto ed attuale", secondo la nozione data gia' da questa Corte con la sentenza n. 4400/04, richiamata anche dal giudice a quo.

Pur mostrando di condividere il corollario per il quale il danno non va commisurato alla perdita del risultato, ma alla mera possibilita' di conseguirlo, il giudice ha introdotto un criterio di valutazione di questa possibilita', che non trova riscontro nei richiamati precedenti giurisprudenziali, e che sposta sul piano della causalita' quella che, tutt'al piu', e' una delibazione riservata al piano della quantificazione del danno risarcibile.

Ha introdotto, infatti, una sorta di distinzione tra chance la cui perdita e' risarcibile e chance la cui perdita non sarebbe risarcibile a seconda che la possibilita' di conseguire il risultato utile sia superiore o inferiore al 50% ed ha ritenuto "giuridicamente risarcibili soltanto le perdite di occasioni favorevoli aventi un grado di probabilita' statisticamente consistente, o quanto meno non irrilevante", quantificato nella misura dal 50% in su. Per la verita', la sentenza, come gia' detto, da conto di una lettura alternativa, secondo cui il danno da perdita di chance sarebbe risarcibile "anche in presenza di margini statistico probabilistici inferiori alla soglia del 50%", ma la attribuisce ad un orientamento giurisprudenziale non prevalente, e limitato al settore dei "concorsi in tema di lavoro", percio' da disattendere nel caso di specie.

5.- Questa decisione e gli argomenti che la sorreggono contrastano con i principi affermato da questa Corte in tema di danno consistente nella perdita di chance ed, in specie, con il risultato applicativo raggiunto in un caso affine al presente, per il quale si e' affermato che "in tema di danno alla persona, conseguente a responsabilita' medica, integra l'esistenza di un danno risarcibile alla persona l'omissione della diagnosi di un processo morboso terminale, allorche' abbia determinato la tardiva esecuzione di un intervento chirurgico, che normalmente sia da praticare per evitare che l'esito definitivo del processo morboso si verifichi anzitempo, prima del suo normale decorso, e risulti inoltre che, per effetto del ritardo, sia andata perduta dal paziente la chance di conservare, durante quel decorso, una migliore qualita' della vita nonche' la chance di vivere alcune settimane od alcuni mesi in piu', rispetto a quelli poi effettivamente vissuti" (Cass. n. 23846/08). La Corte territoriale, nella seconda parte della motivazione, dopo aver bene individuato la perdita di chance come termine di riferimento della causalita' (quale evento dannoso distinto ed autonomo rispetto all'esito letale della malattia), ha tuttavia equivocato sul concetto di chance risarcibile come perdita della possibilita' di conseguire un risultato utile o, comunque, migliore, finendo per rapportarne il concetto, pur enunciato in termini di possibilita', alla probabilita' di conseguire il risultato.

Ha infatti ritenuto che per risarcire la perdita della chance di una vita piu' lunga, l'intervento chirurgico scorretto si sarebbe potuto considerare un significativo antecedente causale della perdita (quindi dell'evento dannoso) se questa chance fosse stata probabile e non soltanto possibile, cioe' se la percentuale astratta di sopravvivenza fosse stata superiore al 50%.

E' palese il fraintendimento della giurisprudenza di legittimita' in tema di risarcimento da perdita di chance, cosi' come venuta delineandosi quanto meno a far data dalla sentenza n. 4400 del 2004, sulla quale pure la Corte d'Appello di Trieste ha dichiarato di voler fondare il decisum.

Ed invero, il modello d'indagine del nesso causale in caso di perdita di chance e' si fondato sulla regola probatoria c.d. del "piu' probabile che non" (cfr. Cass. S.U. n. 576/08, per la quale, "in tema di responsabilita' civile aquiliana, il nesso causale e' regolato dal principio di cui agli articoli 40 e 41 c.p., per il quale un evento e' da considerare causato da un altro se il primo non si sarebbe verificato in assenza del secondo, nonche' dal criterio della cosiddetta causalita' adeguata, sulla base del quale, all'interno della serie causale, occorre dar rilievo solo a quegli eventi che non appaiano - ad una valutazione ex ante - del tutto inverosimili, ferma restando, peraltro, la diversita' del regime probatorio applicabile, in ragione dei differenti valori sottesi ai due processi: nel senso che, nell'accertamento del nesso causale in materia civile, vige la regola della preponderanza dell'evidenza o del piu' probabile che non, mentre nel processo penale vige la regola della prova oltre il ragionevole dubbio"), ma non nel senso in cui l'ha intesa la sentenza impugnata, bensi' nel senso che e' l'evento perdita di chance a costituire il termine di riferimento della causalita', quale evento di danno risarcibile.

La Corte territoriale non ha tenuto presente che, quando si discorre in termini di perdita di chance, vale a dire di perdita della possibilita' di ottenere un risultato utile, occorre dare per scontato che "non e' possibile affermare che l'evento si sarebbe o meno verificato, ma si puo' dire che il paziente ha perso, per effetto di detto inadempimento, delle chance, che statisticamente aveva, anche tenuto conto della particolare situazione concreta" (cosi' Cass. n. 4400/04). Pertanto, una volta individuata una chance, per definizione consistente in mera possibilita' (la cui esistenza sia pero' provata, sia pure in base a dati scientifici o statistici, come nel caso di specie), va indagato il nesso causale della perdita di tale possibilita' con la condotta riferita al responsabile, prescindendo dalla maggiore o minore idoneita' della chance a realizzare il risultato sperato (cfr. Cass. n. 23846/08), ma reputandola di per se' come "bene", cioe' un diritto attuale autonomo e diverso dagli altri, ivi compreso il diritto alla salute (cfr. Cass. n. 21619/07). In questa fase, il ragionamento va di certo condotto in termini probabilistici, ma esclusivamente nell'indagare il rapporto tra la situazione fattuale e la perdita della possibilita' del risultato utile, vale a dire nel compiere quella che e' l'attivita' di "accertamento" del nesso di causalita' materiale cosi' come connotata in ambito civile, con applicazione della detta regola c.d. del "piu' probabile che non" (cfr. di recente Cass. n. 21255/13, secondo cui "Come per la causalita' ordinaria, anche per la causalita' da chance perduta (da intendere come possibilita' di un risultato diverso e migliore, e non come mancato raggiungimento di un risultato solo possibile), l'accertamento del nesso di causalita' materiale implica sempre l'applicazione della regola causale di funzione, cioe' probatoria, del piu' probabile che non, sicche', in questo caso, la ricorrenza del nesso causale puo' affermarsi allorche' il giudice accerti che quella diversa - e migliore - possibilita' si sarebbe verificata piu' probabilmente che non"). Pertanto, in casi quale quello di specie, sussiste il nesso causale se l'errore medico ha comportato "piu' probabilmente che non" la perdita della possibilita' di una vita piu' lunga da parte del paziente, statisticamente accertata, in caso di intervento chirurgico corretto, sulla base di indagini epidemiologiche.

In pratica, evento di danno e conseguenze dannose astrattamente risarcibili coincidono, poiche' altro e' la perdita di chance intesa come danno, in se', risarcibile, quale e' quella di cui qui si discute; altro e' il danno da perdita di chance, quale conseguenza dannosa risarcibile di un diverso evento di danno, dato dalla lesione di altro bene giuridico, quale ad esempio - per restare nel campo del danno alla persona da responsabilita' medica - il diritto alla salute. In questa seconda accezione, la perdita di chance rileva soltanto sotto il profilo della consequenzialita' immediata e diretta ex articolo 1223 c.c., rispetto alla lesione, gia' accertata come causalmente connessa alla condotta dell'agente, dell'integrita' psico-fisica; nella prima accezione la perdita di chance e', in se', danno evento causalmente connesso alla condotta dell'agente.

5.1.- Tuttavia, trattandosi di risarcibilita' in astratto, essa necessita di un'operazione di quantificazione che non puo' prescindere dalla situazione concreta.

Soltanto in questa fase successiva ed ulteriore, che e' quella della quantificazione del risarcimento, torna rilevante l'idoneita' della chance a produrre il risultato utile, nel senso che l'entita' del risarcimento andra' commisurata al danno quantificato in ragione della maggiore o minore possibilita' di ottenere quel risultato, misurata eventualmente in termini percentuali.

Contrariamente a quanto ritenuto dalla Corte d'Appello di Trieste tale maggiore o minore possibilita' non serve a qualificare la chance giuridicamente rilevante, che e' per definizione espressa in termini di possibilita'.

6.- Nel caso della responsabilita' medica, in particolare per intervento terapeutico o chirurgico errato, occorre verificare se questo abbia comportato, per quanto qui rileva, la perdita della possibilita' di vivere piu' a lungo, anche soltanto per poco tempo; nel caso di specie, si e' considerato ragionevole parametro di riferimento il quinquennio, in quanto fatto oggetto di indagini statistico-epidemiologiche, ritenute attendibili dalla Corte d'Appello.

Una volta accertato il nesso causale tra l'errore medico ed il mancato rallentamento della progressione della malattia o comunque tra l'errore medico e l'accorciamento della possibile durata della vita, secondo quanto sopra, la perdita di questa chance e' comunque, in ipotesi, risarcibile, quale entita' a se', giuridicamente ed economicamente valutabile. La percentuale astratta di realizzabilita' della chance, nel caso di specie il 41%, diventa oggetto di indagine, in un secondo momento, quando, tenuto conto della particolare situazione concreta, si dovra' addivenire alla quantificazione del risarcimento.

Ed, invero, come gia' rilevato da questa Corte nel citato precedente n. 23846/08 - cui si intende dare seguito -, nel giudizio di liquidazione del danno da perdita della chance verranno ad assumere rilievo sia l'aspetto della prossimita' della situazione fattuale al conseguimento del risultato sperato, sia il profilo della maggiore o minore idoneita' a garantire questo risultato. Sotto il primo aspetto, il valore della perdita dipendera' dalla sufficienza del comportamento tenuto o mancato, da parte del responsabile, a determinare il risultato sperato (ovvero dalla necessita', al contrario, dell'intervento di ulteriori evenienze, da valutarsi caso per caso quanto alla probabilita' o solamente alla possibilita' del loro accadimento); sotto il secondo aspetto, rilevera' l'idoneita' in concreto della situazione a determinare il risultato sperato, cioe' la probabilita' o la mera possibilita' del conseguimento del risultato, anche in termini percentuali.

6.1.- In un caso quale quello di specie, la liquidazione del danno eventuale non potra' che essere rapportata alla riduzione del periodo di sopravvivenza provocata dall'errore medico, nonche' alla percentuale di possibilita' astratta di conseguire il risultato massimo raggiungibile, data la situazione concreta: nel caso di specie, la sopravvivenza per cinque anni nella misura del 41%, previa verifica di eventuali circostanze sopravvenute o concomitanti incidenti nel senso di cui sopra.

D'altronde, la rilevanza dell'elemento tempo quale componente essenziale del bene della vita, con la conseguente rilevanza di ogni fatto imputabile che ne determini l'anticipata cessazione, e' gia' presente nella giurisprudenza di questa Corte, intervenuta, - oltre che nel caso su ricordato, del tutto affine al presente (Cass. n. 23846/08)-in ipotesi speculari, ma comunque significative (di comportamento commissivo che anticipi un decesso comunque inevitabile, piuttosto che - come nel caso di specie - di omissione di comportamento che ne avrebbe ritardato la sopravvenienza: cfr. Cass. n. 5962/00 e n. 20996/12). Questa stessa giurisprudenza ha pure chiarito che, proprio perche' il fatto illecito non e' stato causa della morte in se', ma solo della morte in quella data e non successivamente, il risarcimento del danno patrimoniale e non patrimoniale in favore degli aventi diritto, non potra' che investire detta anticipazione della morte, ed avere quindi come termine di riferimento il lasso di tempo intercorrente tra la data in cui l'evento si e' effettivamente verificato e quello in cui si sarebbe presumibilmente verificato se il fatto illecito acceleratore dei fattori patogenetici preesistenti non vi fosse stato (cfr., in motivazione, Cass. n. 5962/00 cit.).

Il principio va adattato al caso in cui il danno sia consistito in una perdita di chance, dovendosi contemperare con il criterio di quantificazione del risarcimento in ragione della maggiore o minore idoneita', anche percentuale, della chance a produrre il risultato sperato.

In conclusione va affermato che, in tema di responsabilita' medica, da luogo a danno risarcibile l'errata esecuzione di un intervento chirurgico praticabile per rallentare l'esito certamente infausto di una malattia, che abbia comportato la perdita per il paziente della chance di vivere per un periodo di tempo piu' lungo rispetto a quello poi effettivamente vissuto. In tale eventualita', le possibilita' di sopravvivenza, misurate in astratto secondo criteri percentuali, rilevano ai fini della liquidazione equitativa del danno, che dovra' altresi' tenere conto dello scarto temporale tra la durata della sopravvivenza effettiva e quella della sopravvivenza possibile in caso di intervento chirurgico corretto.

La sentenza impugnata deve essere, dunque, cassata ed il giudice del rinvio, adeguandosi ai summenzionati principi, accertera' la risarcibilita' della perdita delle chance di sopravvivenza della moglie dell'attore, procedendo poi alla liquidazione del danno corrispondente secondo criteri equitativi.

Il resto del ricorso, trattando del quantum risarcitorio in ordine al quale la sentenza impugnata non ha provveduto, essendosi fermata ad escludere l'an, e' irrilevante ai fini della presente decisione e resta assorbito.

Il giudice del rinvio provvedera' anche in ordine alle spese del giudizio di cassazione.

P.Q.M.

La Corte accoglie il ricorso, cassa la sentenza impugnata e rinvia alla Corte d'appello di Trieste in diversa composizione, la quale provvedera' anche sulle spese del giudizio di cassazione.

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