L'importo versato da un terzo al fine di estinguere lo scoperto per cui aveva prestato fideiussione può essere opposto al fallimento

Quando un terzo versa sul conto corrente del debitore, e dopo il fallimento di costui, una somma corrispondente allo scoperto del conto stesso, per il quale esso terzo aveva prestato fideiussione, e risulti altresì l'inesistenza di debiti verso il fallito da parte del terzo, deve ritenersi che costui abbia adempiuto il proprio debito fideiussorio, restando pertanto il relativo accreditamento sottratto alla dichiarazione di inefficacia di cui all'art. 44 L. Fall.. (Corte di Cassazione Sezione 1 Civile, Sentenza del 6 maggio 2011, n. 10004)

Corte di Cassazione Sezione 1 Civile, Sentenza del 6 maggio 2011, n. 10004



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REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE PRIMA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. CARNEVALE Corrado - Presidente

Dott. PICCININNI Carlo - Consigliere

Dott. BISOGNI Giacinto - Consigliere

Dott. SCALDAFERRI Andrea - Consigliere

Dott. DE CHIARA Carlo - rel. Consigliere

ha pronunciato la seguente:



SENTENZA

sul ricorso 24108/2005 proposto da:

CA. SA. GI. S.P.A. - GR. BA. CR. VA. (C.F. (OMESSO)), in persona dei legali rappresentanti pro tempore, domiciliata in ROMA, PIAZZA CAVOUR, presso la CANCELLERIA CIVILE DELLA CORTE DI CASSAZIONE, rappresentata e difesa dall'avvocato TORRISI Giuseppe Vincenzo, giusta procura a margine del ricorso;

- ricorrente -

contro

FALLIMENTO DELLA C.E.A.F. S.R.L. (C.F. (OMESSO)), in persona del Curatore avv. AN. IS. , elettivamente domiciliata in ROMA, VIA MONTE ZEBIO 32, presso l'avvocato FRANCIOSA GIORGIO (STUDIO LEGALE FRANCIOSA), rappresentato e difeso dall'avvocato FINOCCHIARO Elena, giusta procura a margine del controricorso;

- controricorrente -

avverso la sentenza n. 259/2005 della CORTE D'APPELLO di CATANIA, depositata il 05/03/2005;

udita la relazione della causa svolta nella Pubblica udienza del 25/02/2011 dal Consigliere Dott. CARLO DE CHIARA;

udito, per la ricorrente, l'Avvocato GIUSEPPE VINCENZO TORRISI che ha chiesto l'accoglimento del ricorso;

udito il P.M., in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. RUSSO Rosario Giovanni, che ha concluso per l'accoglimento del ricorso.

SVOLGIMENTO DEL PROCESSO

Il fallimento della Ce. soc. coop. a r.l., dichiarato con sentenza del 26 febbraio 1991, nel marzo 1996 convenne in giudizio davanti al Tribunale di Siracusa la Ca. S. Gi. s.p.a., esponendo che nel conto corrente della cooperativa fallita risultavano annotati versamenti eseguiti dopo la dichiarazione di fallimento. Assumendone l'inefficacia ai sensi della L.F., articolo 44, chiese quindi il rimborso del corrispondente importo di lire 133.000.000; in subordine chiese il medesimo rimborso invocando l'articolo 78 o la revoca dei versamenti ai sensi dell'articolo 67 della stessa legge.

La Cassa si difese sostenendo che si trattava di pagamenti di terzi fideiussori, da essa escussi con decreto ingiuntivo ed iscrizioni ipotecarie, fino a raggiungere un accordo transattivo.

Il Tribunale di Siracusa accolse la domanda. Ritenne non opponibile alla curatela, in quanto privo di data certa, l'atto di transazione prodotto dalla Cassa, e dunque considero' i versamenti, di cui non era stato provato il titolo, quali beni sopravvenuti al fallimento, automaticamente acquisiti alla massa ai sensi della L.F., articolo 42.

La Corte d'appello di Catania respinse poi il gravame della Ca. S. Gi. , osservando (per quanto ancora rileva) che l'atto di transazione prodotto dalla Cassa era privo di data certa, dunque non era opponibile al fallimento, e tanto bastava a destituire di fondamento la tesi dell'appellante secondo cui i pagamenti erano stati eseguiti dai fideiussori per estinguere un debito proprio e non della cooperativa fallita. Inoltre i pagamenti erano stati effettuati allorche' il conto corrente risultava gia' chiuso da diverso tempo, e cio' rendeva indubitabile che i medesimi erano finalizzati a ridurre il debito della fallita e non a pagare un debito personale dei fideiussori; il che era anche confermato dalla circostanza che i versamenti erano stati eseguiti da alcuni soltanto dei fideiussori stessi e non coprivano l'intero importo a debito della cooperativa. In definitiva i versamenti, "dovendosi considerare essere stati eseguiti dai terzi per conto della societa' fallita, andavano inquadrati nell'ambito di quell'attivita' preclusa al fallito ai sensi della L.F., articoli 42 e 44".

La Ca. S. Gi. s.p.a. ha quindi proposto ricorso per cassazione per due motivi. Il fallimento ha resistito con controricorso.

MOTIVI DELLA DECISIONE

1. - Va preliminarmente dato atto dell'eccezione della curatela controricorrente di inesistenza della notifica del ricorso perche' richiesta da soggetto diverso dalla parte del rapporto processuale (richiedente essendo tale rag. de. Ma.Gi. , effettivamente non menzionato, nell'epigrafe del ricorso, tra i soggetti in persona dei quali la ricorrente sta in giudizio).

1.1. - L'eccezione e' infondata, perche' l'attivita' di impulso del procedimento notificatorio - consistente essenzialmente nella consegna dell'atto da notificare all'ufficiale giudiziario - puo', dal soggetto legittimato, e cioe' dalla parte o dal suo procuratore in giudizio, essere delegata ad altra persona, anche verbalmente, e in tal caso l'omessa menzione, nella relazione di notifica, della persona che materialmente ha eseguito l'attivita' suddetta, ovvero (come nel nostro caso) della sua qualita' di incaricato del legittimato, e' irrilevante ai fini della validita' della notificazione se, alla stregua dell'atto da notificare, risulta egualmente certa la parte a istanza della quale essa deve ritenersi effettuata. Tale principio opera per l'atto di citazione, per il ricorso in cassazione e, in genere, per gli atti di parte destinati alla notificazione, la quale deve essere imputata alla parte medesima, con la conseguenza che le omissioni suddette non danno luogo a inesistenza o nullita' della notificazione (Cass. Sez. Un. 9213/1990 e successive conformi).

2. - Con entrambi i motivi di ricorso, denunciando violazione di norme di diritto e vizio di motivazione, si lamenta che la Corte d'appello, pur riconoscendo che i versamenti provenivano da fideiussori della cooperativa fallita, abbia tuttavia concluso che gli stessi avevano lo scopo di ridurre il debito della societa', piuttosto che quello di estinguere il debito dei fideiussori, sol perche' affluiti su un conto corrente formalmente chiuso e perche' effettuati da alcuni soltanto dei garanti.

2.1. - Piu' in particolare, con il primo motivo si deduce che, cosi' facendo, la corte abbia: a) trascurato che il dato formale del versamento sul conto della societa' fallita era superato dal dato sostanziale della volonta' di adempiere all'obbligazione fideiussoria, inequivocabilmente risultante dai documenti prodotti dalla banca, quali in particolare il decreto ingiuntivo nei confronti dei fideiussori, la nota di iscrizione di ipoteca giudiziale contro i medesimi, la nota di cancellazione della stessa dopo l'esecuzione dei versamenti; b) violato il principio secondo cui il versamento del fideiussore sul conto corrente passivo del fallito deve intendersi quale pagamento del suo debito fideiussorio, ove non risulti che egli fosse altresi' debitore del fallito; c) che la motivazione dell'assunto dei giudici di appello sia carente o contraddittoria, in particolare perche' alle modalita' di registrazione contabile del versamento non possono attribuirsi effetti giuridici propri, e perche' non era stata valutata la possibilita' che i garanti avessero pagato solo parte del debito allo scopo di ottenere la cancellazione dell'ipoteca.

2.2. - Con il secondo motivo si deduce che i giudici non hanno tenuto conto di tutte le circostanze indicate a dimostrazione che i versamenti erano stati eseguiti in virtu' dell'obbligo fideiussorio e allo scopo di ottenere la cancellazione dell'ipoteca giudiziale, e che non e' onere della banca creditrice provare l'assenza di debiti del fideiussore adempiente nei confronti del debitore principale fallito, al fine di dimostrare che il medesimo abbia appunto adempiuto al suo obbligo fideiussorio.

2.3. - I due motivi, tra loro connessi, vanno esaminati congiuntamente ed accolti sotto l'assorbente profilo della violazione di legge.

Da tempo, invero, questa Corte ha chiarito che il principio di autonomia contrattuale consente che il fideiussore di uno scoperto di conto corrente bancario estingua il proprio debito fideiussorio in modo indiretto, ossia mediante accreditamento della somma sul conto perche' la banca se ne giovi, anziche' in modo diretto, ossia mediante versamento alla banca. Pertanto, allorche' un terzo versi sul conto corrente del debitore, e dopo il fallimento di costui, una somma corrispondente allo scoperto del conto stesso, per il quale esso terzo aveva prestato fideiussione, e risulti altresi' l'inesistenza di debiti verso il fallito da parte del terzo, deve ritenersi che costui abbia adempiuto il proprio debito fideiussorio, restando pertanto il relativo accreditamento sottratto alla dichiarazione di inefficacia di cui alla L.F., articolo 44 (Cass. 7695/1998 e 13834/2002, nonche', nello stesso ordine di idee, ma con riguardo a versamenti anteriori alla dichiarazione del fallimento ed effettuati su conto corrente ancora aperto, Cass. 17532/2003, 16874/2005, resa a sezioni unite, 13092/2008, 18234/2009, che hanno escluso l'assoggettabilita' a revoca ai sensi della L.F., articolo 67).

Nel nostro caso, l'inesistenza di debiti dei fideiussori nei confronti della cooperativa fallita e' pacifica, anzi e' addirittura pacifico che il versamento eseguito dai primi sul conto corrente della seconda costituiva pagamento del debito da saldo passivo del conto stesso; sicche' non residuava alcuno spazio per porre in dubbio che quei versamenti fossero stati fatti, al di la' della forma assunta dalla loro contabilizzazione (sul carattere neutro dell'annotazione in conto corrente e la necessita' di considerare, invece, il titolo e la causa di essa per accertarne le conseguenze giuridiche, cfr. Cass. Sez. Un. 16874/2005, cit.), alla banca ad estinzione del debito dei fideiussori (nonche', contemporaneamente, del debito principale della cooperativa, com'e' tipico del rapporto fideiussorio) e non alla cooperativa (gia') titolare del conto.

3. - In accoglimento della predetta censura, la sentenza impugnata va dunque cassata. Peraltro, non essendo necessari ulteriori accertamenti di fatto, la causa puo' essere decisa nel merito, ai sensi dell'articolo 384 c.c., comma 1, ult. parte, con il rigetto della domanda del fallimento.

Quanto alle spese processuali, e' equo compensare quelle del giudizio di primo grado, in considerazione dell'ignoranza, da parte della curatela, della causale dei versamenti, indicata dalla banca nelle sue difese processuali; le spese dei gradi successivi, invece, vanno poste a carico della parte soccombente e sono liquidate come in dispositivo.

P.Q.M.

La Corte accoglie il ricorso, cassa la sentenza impugnata e, decidendo nel merito, rigetta la domanda del fallimento; dichiara compensate fra le parti le spese del giudizio di primo grado; condanna il fallimento alle spese del giudizio di appello e del giudizio di cassazione, liquidate rispettivamente in euro 4.151,00, di cui euro 931,00 per diritti e euro 3.120,00 per onorari, e in euro 3.700,00, di cui euro 3.500,00 per onorari, oltre spese generali ed accessori di legge.
 

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