La tempestività della contestazione di cui al secondo comma dell'art. 7 della legge n. 300 del 1970 va valutata in relazione al momento in cui i fatti a carico del lavoratore, costituenti illecito disciplinare, appaiono ragionevolmente sussistenti

La tempestività della contestazione di cui al secondo comma dell'art. 7 della legge n. 300 del 1970 va valutata in relazione al momento in cui i fatti a carico del lavoratore, costituenti illecito disciplinare, appaiono ragionevolmente sussistenti.
Quando il fatto costituente illecito disciplinare ha anche rilevanza penale, il principio della immediatezza della contestazione non può considerarsi violato quando il datore di lavoro, in assenza di elementi che rendano ragionevolmente certa la commissione del fatto da parte del dipendente, porti la vicenda all'esame del giudice penale e si attivi non appena la comunicazione dell'esito delle indagini svolte in sede penale gli faccia ritenere ragionevolmente sussistente l'illecito disciplinare, senza che per questo debba attendere la conclusione del processo penale. (Corte di Cassazione, Sezione Lavoro, sentenza n. 7983 del 27 marzo 2008)



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Svolgimento del processo
Con ricorso al Tribunale di Napoli, depositato l’11 maggio 2001, Salvatore Chianese
impugnava il licenziamento intimatogli dall'Enel in data 6 aprile 2001.
Il ricorrente esponeva che il licenziamento era stato intimato per fatti che sarebbero
avvenuti nel luglio 1998, appresi dall'Enel nel giugno 1999; contestava nel merito l'addebito
ed eccepiva il ritardo nella contestazione.
L'Enel, costituitosi, deduceva che aveva appreso del fatto addebitato al sig. Chianese a
seguito delle dichiarazioni rese da un utente, ma aveva ritenuto necessario denunciare il
fatto all'Autorità Giudiziaria, avendo provveduto alla contestazione dopo la comunicazione
della richiesta di rinvio a giudizio del lavoratore, anche perché la documentazione aziendale
attestava la presenza del lavoratore in altro luogo nel giorno e nell'ora indicati dall'utente.
Esponeva che il fatto contestato - manomissione di un misuratore aziendale del consumo di
energia elettrica - era tale da ledere irreparabilmente il rapporto di fiducia.
Il Tribunale accoglieva la domanda, annullava il licenziamento e disponeva la reintegrazione
nel posto di lavoro ed il risarcimento del danno; e la Corte di Appello di Napoli, con sentenza
del 18 febbraio/4 marzo 2004 rigettava l'appello della società.
I giudici di secondo grado osservavano che le censure dell'appellante avverso la ritenuta
tardività della contestazione erano infondate.
Rilevavano che i fatti ascritti — alterazione di un misuratore presso il domicilio di un utente -
costituivano, prima che un illecito penale, una condotta contraria ai doveri di servizio; che il
datore di lavoro era in grado di accertare la materialità del fatto e la ascrivibilità al
ricorrente, forse con possibilità migliori dello stesso giudice penale; che l'itinerario di
servizio, la composizione della squadra cui apparteneva il Chianese ed i mezzi aziendali da
questi utilizzati risultavano dalla documentazione del datore di lavoro, che avrebbe potuto
agevolmente procedere ad un riscontro della rispondenza al vero di dette risultanze; che
avrebbe potuto procedere a verifiche tecniche sul misuratore per valutare se la
manomissione aveva richiesto una particolare competenza tecnica o la utilizzazione di
strumenti in dotazione al solo personale Enel; che, se il datore di lavoro aveva inteso dare
rilievo alla conoscenza dell'evento in senso tecnico giuridico (materialità del fatto e
commissione da parte del lavoratore con i requisiti richiesti per la configurazione di un
reato), alcuna rilevanza poteva essere attribuita alla mera richiesta di rinvio a giudizio,
certamente non idonea a fondare un giudizio di colpevolezza.
Aggiungevano che la immediatezza, pur nel senso relativo chiarito da questa Corte di
Cassazione, oltre a garantire al lavoratore una efficace difesa in prossimità degli eventi, è
altresì diretta a tutelare l'affidamento in relazione ad una possibile rinunzia all'esercizio del
potere disciplinare. Rilevavano che l'Enel per circa due anni aveva omesso non solo la
contestazione disciplinare, ma qualsiasi provvedimento cautelare - sospensione o
destinazione a mansioni o ad una sede diversa - con conseguente violazione dei principi di
correttezza e buona fede e dell'affidamento del prestatore.
Per la cassazione di tale decisione ricorre, formulando tre motivi di censura, illustrati con
memoria, la s.p.a. Enel Distribuzione.
Salvatore Chianese resiste con controricorso.
Motivi della decisione
1. La società ricorrente premette, in fatto, che l'8 giugno 1999, in occasione di un intervento
per un guasto richiesto dal signor Carmine Di Nardo in relazione alla fornitura alla sua
macelleria ubicata in Sant'Antimo, via Crucis 91, era stata riscontrata una manomissione dei
sigilli; che il 23 giugno era stata eseguita una verifica del misuratore, ed erano state
riscontrate diverse manomissioni, che consentivano l'accesso agli automatismi del
misuratore e l'alterazione della registrazione dei consumi; che il cliente, invitato il 28 giugno
1999 presso gli uffici Enel, aveva riferito verbalmente all'ing. Miale che la manomissione era
stata realizzata l'anno precedente ad opera di due dipendenti Enel, che avevano preteso la
somma di L. 1.500.000; che il 5 agosto successivo il cliente aveva rilasciato una
dichiarazione alla presenza del dott. Palo, capo unità clienti, affermando che il 16 luglio 1998
si erano presentati nei locali della macelleria, alle 14,15 circa, due persone, qualificatesi
dipendenti Enel, che gli avevano proposto un intervento sul contatore che avrebbe
consentito un notevole risparmio; che aveva accettato, ottenendo, dopo lunga trattativa, la
riduzione ad 1.500.000 del maggiore compenso richiesto; che il Di Nardo aveva riconosciuto,
in una foto di gruppo, il sig. Chianese come uno dei due dipendenti che avevano proposto
l'operazione; che dai rapporti giornalieri emergeva però che in quel giorno il dipendente
Chianese si trovava in altre località (Cardito, Casandrino e Grumo); che, atteso il contrasto
fra il racconto dell'utente e la documentazione aziendale, aveva informato la Procura della
Repubblica dei fatti; che il 25 gennaio 2001 era stato notificato alla ricorrente avviso che il
15.2.2001 si sarebbe tenuta l'udienza preliminare in relazione alla richiesta di rinvio a
giudizio del Chianese ed altri; che dalla richiesta del Pm allegata all'avviso risultava che il
dipendente era imputato del delitto di cui agli artt. 110, 319, 320 e 3121 cod. penale,
perché "quale elettricista provetto esperto in servizio presso la sede Enel di Frattamaggiore
e quindi nella qualità di incaricato di un pubblico servizio, agendo in concorso con altro
dipendente allo stato non identificato, riceveva dal Di Nardo, titolare di un esercizio
commerciale sito in Sant'Antimo, la somma di L. 1.500.000 (ridotta l'originaria richiesta di L.
2.000.000) per compiere un atto contrario ai doveri di ufficio, consistente nella
manomissione del contatore e dei relativi sigilli con conseguente alterazione della
registrazione dei consumi di energia elettrica".
Deduce che, avendo appreso dal verbale di sommarie informazioni acquisite dal PM che
l'utente Di Nardo aveva confermato il riconoscimento sulla scorta dell'esame di diverse
fotografie, aveva iniziato l'azione disciplinare.
2. Tanto premesso, con il primo motivo l'Enel denuncia violazione e falsa applicazione
dell'art. 7 della legge n. 300 del 1970 e vizio di motivazione su punto decisivo.
Lamenta che i giudici di appello non hanno considerato che con l'impugnazione era stato
evidenziato che l'attesa degli sviluppi delle indagini penali era stata determinata dalla
impossibilità per il datore di lavoro di acquisire le fonti di prova, atteso che le testimonianze
può raccoglierle un giudice e non un'azienda. Assume che una istruttoria condotta da essa
società sarebbe stata irrilevante, oltre che di dubbia liceità.
La consapevolezza della avvenuta commissione del fatto non poteva perciò prescindere dalla
acquisizione delle fonti di prova.
Critica poi la sentenza nella parte in cui afferma che l'Enel poteva procedere a verifiche
tecniche sul misuratore onde valutare le modalità della manomissione (con l'uso o meno di
strumenti in dotazione al solo personale Enel), sia perché si tratta di una considerazione
formulata di ufficio, in assenza di deduzione da parte del lavoratore, sia perché non viene
chiarito da quali elementi sia stata tratta la convinzione che i dipendenti della ricorrente
dispongano di strumenti di non comune reperibilità.
Deduce poi che la decisione di attendere gli sviluppi del procedimento penale non
comportava la necessità di attendere la sentenza (che era stata di assoluzione per difetto
della qualifica di pubblico ufficiale).
3. Con il secondo motivo, denunciando violazione e falsa applicazione degli artt. 346 e 436
c.p.c. e 7 della legge 20 maggio 1970, n. 300, la società ricorrente critica la sentenza nella
parte in cui valuta la mancata sospensione cautelare del dipendente per interpretarla quale
comportamento concludente, da cui desumere la rinunzia del datore a licenziare.
Espone che con il ricorso introduttivo il ricorrente aveva invocato la mancata sospensione
sotto un duplice profilo: a) se non hai sospeso non vi è giusta causa; b) ed hai, per altro
verso, rinunciato a licenziare, rinuncia su cui ho fatto affidamento.
Deduce che il primo giudice aveva accolto la prima doglianza, escludendo la giusta causa, e
non si era soffermato sulla seconda; e che il giudice di appello aveva accolto la seconda
doglianza, nonostante non fosse stata riproposta in appello, così violando gli artt. 346 e 436
c.p.c..
Aggiunge che la mancata sospensione sarebbe stata comunque da valutare solo nel
momento del raggiungimento della consapevolezza della esistenza di prove del racconto
dell'utente.
4. Con il terzo motivo, denunciando violazione e falsa applicazione degli artt. 1322, 1324,
1362 (in relazione all'art. 35 Ccnl aziendale), 2071, 2104, e 2729 c.c., nonché vizio di
motivazione, la società ricorrente lamenta che i giudici di secondo grado non hanno
considerato che l’art. 35, comma 4, del contratto aziendale dispone: "nel caso in cui l'entità
della mancanza non possa essere immediatamente accertata, l'Ente, a titolo di cautela, può
disporre l'allontanamento del lavoratore per un periodo di tempo non superiore a trenta
giorni".
Lamenta che la Corte di Napoli non ha tenuto conto del fatto che la sospensione può essere
disposta solo quando è certa la commissione dell'illecito e resta da accertarne solo l'entità;
che nella fattispecie in esame essa società non poteva quindi sospendere il dipendente, e
che è errata l'affermazione secondo la quale il contratto non potrebbe comprimere l'esercizio
del potere di sospendere, che trova la sua fonte esclusivamente nella legge.
5. Il primo motivo di ricorso è, nei termini di seguito precisati, fondato.
Questa Corte ha ripetutamente chiarito che quando il fatto che da luogo a sanzione
disciplinare abbia anche rilievo penale, il principio della immediatezza della contestazione,
non pregiudicato dall'intervallo di tempo necessario all'accertamento della condotta del
lavoratore ed alle adeguate valutazioni di questa, non può considerarsi violato dal datore di
lavoro il quale, avendo scelto ai fini di un corretto accertamento del fatto di attendere l'esito
degli accertamenti svolti in sede penale, contesti l'addebito solo quando i fatti a carico del
lavoratore gli appaiano ragionevolmente sussistenti (Cass., 23 giugno 2003 n. 9963; 10
agosto 2006 n. 18155; 18 gennaio 2007 n. 1101).
Nel pervenire a tale conclusione questa Corte ha valutato i contrapposti interessi delle parti
del rapporto di lavoro: l'interesse del lavoratore a vedersi contestati i fatti in un ragionevole
lasso di tempo dalla loro commissione; l'interesse del datore di lavoro a non avviare
procedimenti disciplinari prima di aver acquisito dati sufficientemente sicuri ed idonei a
sostenere la contestazione.
Rileva il Collegio che tale principio, pienamente condivisibile, non è stato osservato dai
giudici di appello nella fattispecie in esame.
I dati di fatto, non contestati nel corso di causa, sono costituiti dalla scoperta di un
misuratore manomesso, dalla dichiarazione dell'utente ai funzionari dell'Enel che la
manomissione sarebbe stata opera di due dipendenti dell'ente, dal riconoscimento di uno dei
due presunti responsabili in una foto di gruppo, dalla constatazione che, secondo la
documentazione aziendale, nel giorno indicato dall'utente come quello della alterazione del
misuratore, il dipendente dallo stesso riconosciuto si trovava in località diverse.
La Corte di Napoli, dopo aver ricordato che la giurisprudenza di legittimità ha precisato che il
tempo necessario per l'accertamento dei fatti ben può coincidere con lo svolgimento del
procedimento penale, e che non può essere censurata la condotta del datore di lavoro che
ritenga, anziché procedere a proprie indagini, di attendere l'esito degli accertamenti in sede
penale, ha poi ritenuto che nella fattispecie in esame non ricorresse l'ipotesi considerata dal
giudice di legittimità.
E ciò perché il fatto contestato al signor Chianese, prima di costituire un illecito penale,
rappresenta una condotta contraria ai doveri di servizio, posta in essere durante
l'espletamento della prestazione ed utilizzando gli strumenti di lavoro posti a sua
disposizione dall'Enel.
Secondo i giudici di appello l'Enel avrebbe potuto più e meglio del giudice penale accertare la
materialità del fatto e la sua ascrivibilità al dipendente.
L'affermazione non è sorretta da adeguata e logica motivazione e, nei termini in cui è
formulata, contrasta con il principio sopra ricordato, in quanto pretende di imporre al datore
di lavoro lo svolgimento di una attività investigativa parallela a quella svolta in sede penale
tutte le volte che, secondo una denuncia o segnalazione, il fatto penalmente rilevante
sarebbe stato commesso durante l'orario di servizio e con violazione dei doveri propri del
dipendente; ravvisando colpevole inerzia nel comportamento che si concreti nella denuncia
dei fatti all'Autorità giudiziaria e nell'attesa degli sviluppi delle indagini dalla stessa disposte.
Il primo motivo va quindi accolto nella parte in cui lamenta violazione dell'art. 7 della legge
n. 300 del 1970, per la non corretta valutazione, da parte della Corte napoletana, del
comportamento consentito al datore di lavoro nel caso in cui gli venga segnalata una
condotta scorretta di un dipendente e, di conseguenza, in ordine al tempo necessario alla
acquisizione di dati che gli consentano di ritenere i fatti, aventi rilevanza disciplinare,
ragionevolmente sussistenti.
Infondata, invece, è la censura relativa alla natura delle dichiarazioni rese al Pm in sede
penale; se è vero che le testimonianze (in senso tecnico processuale) può raccoglierle un
giudice è non un privato, è anche vero che il pubblico ministero non è giudice e può solo
assumere informazioni dalle persone informate sui fatti (art. 362 c.p.p.), anche se le
dichiarazioni a lui rese possono integrare, nella concorrenza dei relativi presupposti, il reato
di calunnia.
La sentenza erra anche nella parte in cui afferma la irrilevanza della sola richiesta di rinvio a
giudizio, in quanto non idonea a fondare un giudizio di colpevolezza.
Non è infatti la certezza della colpevolezza del dipendente che è necessario acquisire da
parte datoriale per la instaurazione del procedimento disciplinare, ma una serie di elementi
che rendano ragionevolmente sussistenti gli addebiti, elementi che ben possono essere
costituiti dalle indagini svolte, direttamente o attraverso la polizia giudiziaria, dal pubblico
ministero.
6. Il secondo ed il terzo motivo, che si trattano congiuntamente per gli evidenti aspetti di
connessione, sono fondati nei limiti di seguito precisati.
Non vi è stata violazione degli artt. 346 e 347 c.p.c., atteso che il lavoratore, vittorioso in
primo grado, si era riportato, nella memoria di costituzione in appello, ai motivi e alle
argomentazioni del ricorso introduttivo; e tanto è sufficiente a far ritenere non abbandonate
le argomentazioni svolte in ordine al significato attribuito alla inerzia del datore di lavoro.
Va poi considerato che il giudice del merito ha il potere istituzionale di valutare fatti e
comportamenti acquisiti in causa per dedurne la sussistenza o meno della contestata giusta
causa di licenziamento.
Fondata, invece, è la censura relativa alla valutazione della mancata sospensione come
indicativa di una volontà di rinunciare all'azione disciplinare, atteso che non considera, da un
lato, la situazione di attesa delle indagini penali avviate a seguito di denuncia proprio del
datore di lavoro, e, dall'altro, i presupposti richiesti dalla contrattazione collettiva per
l’irrogazione della sospensione.
7. In conclusione il ricorso va accolto per quanto di ragione, la sentenza impugnata va
cassata nei limiti delle censure accolte e la causa va rinviata ad altro giudice di secondo
grado, che si indica nella stessa Corte di Appello di Napoli in diversa composizione. Il giudice
di rinvio applicherà il seguente principio di diritto: "La tempestività della contestazione di cui
al secondo comma dell'art. 7 della legge n. 300 del 1970 va valutata in relazione al
momento in cui i fatti a carico del lavoratore, costituenti illecito disciplinare, appaiono
ragionevolmente sussistenti. Quando il fatto costituente illecito disciplinare ha anche
rilevanza penale, il principio della immediatezza della contestazione non può considerarsi
violato quando il datore di lavoro, in assenza di elementi che rendano ragionevolmente certa
la commissione del fatto da parte del dipendente, porti la vicenda all'esame del giudice
penale e si attivi non appena la comunicazione dell'esito delle indagini svolte in sede penale
gli faccia ritenere ragionevolmente sussistente l'illecito disciplinare, senza che per questo
debba attendere la conclusione del processo penale".
Il giudice di rinvio regolerà anche le spese di questo giudizio di legittimità.
P.Q.M.
La Corte accoglie il ricorso per quanto di ragione, cassa la sentenza impugnata in relazione
alle censure accolte e rinvia la causa, anche per le spese, alla Corte di Appello di Napoli in
diversa composizione.

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