E' illegittima la sanzione disciplinare comminata nei confronti del lavoratore che abbia esercitato il diritto di critica nei confronti del datore di lavoro

In tema di esercizio del diritto di critica da parte del lavoratore nei confronti del datore di lavoro, è necessario che il prestatore non travalichi, con dolo o colpa grave, la soglia del rispetto della verità oggettiva con modalità e termini tali da ledere gratuitamente il decoro del datore di lavoro o del proprio superiore gerarchico e determinare un pregiudizio per l'impresa. Il relativo accertamento costituisce giudizio di fatto, incensurabile in sede di legittimità se correttamente e congruamente motivato.

Corte di Cassazione, Sezione Lavoro civile, Sentenza 14 maggio 2012, n. 7471



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REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE LAVORO

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. MIANI CANEVARI Fabrizio - Presidente

Dott. MAISANO Giulio - Consigliere

Dott. BRONZINI Giuseppe - Consigliere

Dott. TRIA Lucia - rel. Consigliere

Dott. BERRINO Umberto - Consigliere

ha pronunciato la seguente:



SENTENZA

sul ricorso 14787-2010 proposto da:

(OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell'avvocato (OMISSIS), rappresentato e difeso dall'avvocato (OMISSIS), giusta delega in atti;

- ricorrente -

contro

S.E.A. - (OMISSIS) S.P.A.;

- intimata -

nonche' da:

(OMISSIS) S.P.A., in persona del legale rappresentante pro tempore, elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo STUDIO (OMISSIS), rappresentata e difesa dagli avvocati (OMISSIS), (OMISSIS), giusta delega in atti;

- controricorrente e ricorrente incidentale -

contro

(OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell'avvocato (OMISSIS), rappresentato e difeso dall'avvocato (OMISSIS), giusta delega in atti;

- controricorrente al ricorso incidentale -

avverso la sentenza n. 195/2010 della CORTE D'APPELLO di MILANO, depositata il 22/03/2010 R.G.N. 443/2008;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 15/03/2012 dal Consigliere Dott. LUCIA TRIA;

udito l'Avvocato (OMISSIS) per delega (OMISSIS) E (OMISSIS);

udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. FRESA Mario che ha concluso per il rigetto del ricorso principale e dell'incidentale.

SVOLGIMENTO DEL PROCESSO

1.- La sentenza attualmente impugnata - in riforma della sentenza del Tribunale di Milano n. 527/2008 - annulla i provvedimenti di sospensione dal lavoro adottati dalla S.E.A. (OMISSIS) s.p.a. nei confronti di (OMISSIS) e, di conseguenza, condanna la societa' a pagare la retribuzione per i giorni di sospensione con accessori di legge.

La Corte d'appello di Milano, per quel che qui interessa, precisa che:

a) l'esercizio del potere disciplinare (che ha comportato due sospensioni dal lavoro, rispettivamente di tre e di cinque giorni) e' stato, nella specie, del tutto ingiustificato perche' il lavoratore, nell1 aver segnalato - nella qualita' di r.s.a. - al presidente della societa' datrice di lavoro una serie di irregolarita' relative agli appalti di manutenzione, non ha violato i limiti circa il rispetto della verita' oggettiva, ne' ha adottato modalita' e termini tali da offendere l'onore, la reputazione e il decoro dell'impresa;

b) e' infondata la domanda di risarcimento dei danni non patrimoniali, in quanto in merito ad essa nel ricorso introduttivo del giudizio mancano una allegazione specifica o un riferimento concreto ai pregiudizi subiti, per esempio alla posizione aziendale oppure nell'ambito della vita familiare o sociale (danno morale, danno esistenziale);

c) la piu' recente giurisprudenza di legittimita' (Cass. n. 3677 del 2009 e n. 26972 del 2008) esclude che il danno non patrimoniale sia in re ipsa e afferma la necessita' di una specifica allegazione e prova concreta, anche sulla base delle nozioni di comune esperienza e su presunzioni, assenti nella specie;

d) comunque per il ristoro di ogni eventuale danno subito dal lavoratore nel ristretto ambito aziendale e' sufficiente disporre l'annullamento delle sanzioni e la restituzione degli importi trattenuti sulla retribuzione.

2.- Il ricorso di (OMISSIS) domanda la cassazione della sentenza per un unico motivo; resiste, con controricorso, la S.E.A. (OMISSIS) s.p.a., che propone, a sua volta, ricorso incidentale, per un motivo, cui replica il (OMISSIS) con controricorso.

Entrambe le parti depositano anche memorie ex articolo 378 cod. proc. civ..

MOTIVI DELLA DECISIONE

1 - Profili preliminari.

1.- Preliminarmente deve essere dichiarata l'infondatezza delle censure di inammissibilita' del ricorso principale prospettate nel controricorso in riferimento a: a) la mancata formulazione dei quesiti di diritto per l'illustrazione del motivo di ricorso; b) al giudicato interno che si sarebbe formato sul capo della sentenza asseritamente strettamente collegato al rigetto della domanda risarcitoria contestato nel presente ricorso - relativo alla sufficienza dell'annullamento delle sanzioni conservative e della restituzione degli importi trattenuti sulla retribuzione a ristorare ogni eventuale danno subito dal lavoratore nel ristretto ambito aziendale.

1.1.- Quanto alla prima delle suddette censure, va ricordato che, diversamente da quanto sostenuto dal controricorrente, essendo stata la sentenza attualmente impugnata pubblicata in data 22 marzo 2010, al presente ricorso non si applica l'articolo 366-bis cod. proc. civ..

Il suddetto articolo, inserito nel codice di rito (con decorrenza 2 marzo 2006) dall'articolo 6 del Decreto Legislativo 2 febbraio 2006, n. 40 marzo 2006), e' stato abrogato dalla Legge 18 giugno 2009, n. 69, articolo 47, comma 1, lettera d), entrata in vigore il 4 luglio 2009.

La cit. Legge n. 69, articolo 58 e' espressamente dedicato alle "disposizioni transitorie".

Il comma 1 del suddetto articolo - cui fa riferimento il contro ricorrente, che pero' nei propri atti difensivi non ne riporta la significativa parte iniziale - detta il regime transitorio generale e stabilisce testualmente: "Fatto salvo quanto previsto dai commi successivi, le disposizioni della presente legge che modificano il codice di procedura civile e le disposizioni per l'attuazione del codice di procedura civile si applicano ai giudizi instaurati dopo la data della sua entrata in vigore articolo 366-bis cod. proc. civ.".

Il testo del successivo comma 5 - espressamente dedicato alla disciplina transitoria delle modifiche del codice di procedura civile afferenti il giudizio di cassazione, contenute nel precedente articolo 47 - e' il seguente: "le disposizioni di cui all'articolo 47 si applicano alle controversie nelle quali il provvedimento impugnato con il ricorso per cassazione e' stato pubblicato ovvero, nei casi in cui non sia prevista la pubblicazione, depositato successivamente alla data di entrata in vigore della presente legge" (vedi, fra le tante: Cass. 8 aprile 2011, n. 8059; Cass. 10 marzo 2011, n. 5752; Cass. 12 ottobre 2010, n. 21079; Cass. 27 settembre 2010, n. 20323; Cass. 24 marzo 2010, n. 7119).

Ne consegue che e' sufficiente leggere il testo integrale del comma 1 e del comma 5 del suindicato articolo 58 per avere chiaro che l'articolo 366-bis cod. proc. civ. non si applica nel presente giudizio, visto che la attualmente sentenza impugnata con il ricorso per cassazione e' stata pubblicata dopo il 4 luglio 2009.

Peraltro, vi e' una copiosa, uniforme e condivisa giurisprudenza di questa Corte che si e' occupata dalla suddetta problematica (vedi, fra le tante: Cass. 17 ottobre 2011, n. 21431; Cass. 8 aprile 2011, n. 8059; Cass. 10 marzo 2011, n. 5752; Cass. 12 ottobre 2010, n. 21079; Cass. 27 settembre 2010, n. 20323; Cass. 24 marzo 2010, n. 7119).

1.2.- Quanto alla censura riguardante il giudicato interno, va ricordato che, in base ad orientamenti consolidati e condivisi di questa Corte:

a) il giudicato interno si forma solo su capi autonomi della sentenza, che risolvano questioni aventi una propria individualita' e autonomia, tali da integrare una decisione del tutto indipendente (Cass. 23 agosto 2007, n. 17935; Cass. 17 novembre 2008, n. 23747), non anche su quelli relativi ad affermazioni che costituiscano mera premessa logica della statuizione in concreto adottata (Cass. 30 ottobre 2007, n. 22863);

b) ove non sia stata proposta impugnazione nei confronti di un capo della sentenza e sia stato, invece, impugnato un altro capo strettamente collegato al primo, e' da escludere che sul capo non impugnato si possa formare il giudicato interno (vedi, per tutte: Cass. 2 marzo 2010, n. 4934).

Nella specie, e' del tutto evidente che, come riconosce la stessa societa' controricorrente, il capo della sentenza sul quale si sarebbe formato il giudicato implicito, essendo "strettamente collegato" al rigetto della domanda risarcitoria, non integra una decisione autonoma, ma piuttosto rappresenta un passaggio motivazionale della statuizione in concreto adottata.

Ne consegue che la mancata specifica impugnazione del suddetto passaggio motivazionale non puo' certamente configurare una situazione di formazione di un giudicato interno e quindi non incide sull'ammissibilita' del ricorso.

2 - Sintesi del ricorso principale.

1.- Con l'unico motivo del ricorso principale si denuncia, in relazione all'articolo 360 c.p.c., n. 3 e n. 5: 1) violazione dell'articolo 112 c.p.c. e articolo 132 c.p.c., comma 2, n. 4, articolo 118 disp. att. c.p.c., comma 2; 2) falsa applicazione dell'articolo 2729 cod. civ.; 3) incongruenza argomentativa e omessa motivazione nella reiezione delle censure dell'appellante su punti controversi decisivi per il giudizio.

Si contesta la statuizione della Corte d'appello di rigetto della domanda del (OMISSIS) di risarcimento del danno per ingiusta sanzione disciplinare, motivata dal difetto nel ricorso introduttivo del giudizio di specifica e concreta allegazione ai pregiudizi subiti (nella posizione aziendale oppure nella vita familiare o sociale).

Si rileva che i riflessi delle sanzioni subite ingiustamente sulla posizione aziendale e nella vita sociale erano assolutamente noti e comunque nel ricorso introduttivo erano stati contemplati, tanto che era stata, anche proposta una quantificazione del relativo risarcimento del danno (pari a euro 50.000,00).

Si sostiene, pertanto, che la contestata statuizione sia il frutto di un travisamento della domanda, con conseguente violazione dell'articolo 112 cod. proc. civ..

Si aggiunge che cio' e' stato fatto dalla Corte milanese attraverso un contraddittorio e improprio richiamo alla giurisprudenza di legittimita' sui criteri per il riconoscimento del danno non patrimoniale (Cass. SU n. 26972 del 2008 e n. 3677 del 2009).

Infatti, la domanda del (OMISSIS) era ed e' perfettamente rispettosa dei principi affermati nelle richiamate pronunce visto che in esse si e' detto che il danno non patrimoniale non e' in re ipsa, si puo' allegare e provare in concreto anche in base alle nozioni di comune esperienza e a presunzioni. Questo e' proprio cio' che si verifica nella specie in quanto il (OMISSIS), quando ha chiesto di essere risarcito per il discredito aziendale e personale derivante dai provvedimenti disciplinari subiti ingiustamente, non ha fatto altro che mettere il giudice nelle condizioni di liquidare il relativo danno attraverso l'applicazione dell'articolo 115 cod. proc. civ., del tutto in linea con i principi affermati dalle Sezioni unite.

3 - Sintesi del ricorso incidentale.

2.- Con l'unico motivo del ricorso incidentale si denuncia, in relazione all'articolo 360 c.p.c., n. 5, insufficiente e/o omessa motivazione in ordine ad un fatto controverso e decisivo per il giudizio.

Si sostiene che la Corte milanese non ha, in realta', compiuto un accertamento in ordine agli addebiti mossi dalla societa' al (OMISSIS), ma, travisando e/o interpretando male le deduzioni della societa', ha ritenuto che le irregolarita' denunciate dal lavoratore fossero sussistenti sulla base delle affermazioni della societa' ricostruite nel suddetto modo.

Questo e' il presupposto logico erroneo sulla cui base la Corte territoriale e' pervenuta, con motivazione viziata, alla conclusione della illegittimita' delle sanzioni in oggetto.

4 - Esame del ricorso principale.

3.- Il ricorso principale deve essere respinto, per le ragioni di seguito precisate.

3.1.- Tutte le censure sono incentrate nella contestazione del mancato riconoscimento, da parte della Corte milanese, dei danni non patrimoniali, motivato dalla mancanza di una specifica allegazione e prova concreta, anche sulla base delle nozioni di comune esperienza e su presunzioni, dei pregiudizi subiti dal lavoratore a causa delle sanzioni in oggetto, per esempio alla posizione aziendale (oltre a quelli in cui ristoro e' stato disposto nella sentenza impugnata) oppure nell'ambito della vita familiare o sociale.

La suddetta statuizione, diversamente da quanto sostiene il ricorrente, e' del tutto conforme ai consolidati e condivisi orientamenti di questa Corte in materia, secondo cui:

1) in linea generale, il danno non patrimoniale e' risarcibile nei soli casi "previsti dalla legge", e cioe', secondo un'interpretazione costituzionalmente orientata dell'articolo 2059 cod. civ.: (a) quando il fatto illecito sia astrattamente configurabile come reato; in tal caso la vittima avra' diritto al risarcimento del danno non patrimoniale scaturente dalla lesione di qualsiasi interesse della persona tutelato dall'ordinamento, ancorche' privo di rilevanza costituzionale; (b) quando ricorra una delle fattispecie in cui la legge espressamente consente il ristoro del danno non patrimoniale anche al di fuori di una ipotesi di reato (ad es., nel caso di illecito trattamento dei dati personali o di violazione delle norme che vietano la discriminazione razziale); in tal caso la vittima avra' diritto al risarcimento del danno non patrimoniale scaturente dalla lesione dei soli interessi della persona che il legislatore ha inteso tutelare attraverso la norma attributiva del diritto al risarcimento (quali, rispettivamente, quello alla riservatezza od a non subire discriminazioni); (c) quando il fatto illecito abbia violato in modo grave diritti inviolabili della persona, come tali oggetto di tutela costituzionale; in tal caso la vittima avra' diritto al risarcimento del danno non patrimoniale scaturente dalla lesione di tali interessi, che, al contrario delle prime due ipotesi, non sono individuati ex ante dalla legge, ma dovranno essere selezionati caso per caso dal giudice (Cass. SU 11 novembre 2008, n. 26972);

2) in particolare, nella disciplina del rapporto di lavoro, ove numerose disposizioni assicurano una tutela rafforzata alla persona del lavoratore con il riconoscimento di diritti oggetto di tutela costituzionale (articoli 32 e 37 Cost.), il danno non patrimoniale e' configurabile ogni qualvolta la condotta illecita del datore di lavoro abbia violato, in modo grave, i diritti della persona del lavoratore, concretizzando un vulnus ad interessi oggetto di copertura costituzionale; questi ultimi, non essendo regolati ex ante da norme di legge, per essere suscettibili di tutela risarcitoria dovranno essere individuati, caso per caso, dal giudice del merito, il quale, senza duplicare il risarcimento (con l'attribuzione di nomi diversi a pregiudizi identici), dovra' discriminare i meri pregiudizi - concretizzatisi in disagi o lesioni di interessi privi di qualsiasi consistenza e gravita', come tali non risarcibili - dai danni che vanno risarciti, mediante una valutazione supportata da una motivazione congrua, coerente sul piano logico e rispettosa dei principi giuridici applicabili alla materia, sottratta, come tale, anche quanto alla quantificazione del danno, a qualsiasi censura in sede di legittimita' (Cass. 12 maggio 2009, n. 10864);

3) in materia di risarcimento danni, in caso di lesione di un diritto fondamentale della persona, la regola, secondo la quale il risarcimento deve ristorare interamente il danno subito, impone di tenere conto dell'insieme dei pregiudizi sofferti, ivi compresi quelli esistenziali, purche' sia provata nel giudizio l'autonomia e la distinzione degli stessi, dovendo il giudice, a tal fine, provvedere all'integrale riparazione secondo un criterio di personalizzazione del danno, che, escluso ogni meccanismo semplificato di liquidazione di tipo automatico, tenga conto, pur nell'ambito di criteri predeterminati, delle condizioni personali e soggettive del lavoratore e della gravita' della lesione e, dunque, delle particolarita' del caso concreto e della reale entita' del danno (Cass. 21 aprile 2011, n. 9238);

4) il danno non patrimoniale e' risarcibile solo ove sussista da parte del richiedente la allegazione degli elementi di fatto dai quali desumere l'esistenza e l'entita' del pregiudizio (Cass. SU 16 febbraio 2009, n. 3677);

5) in particolare tale onere di allegazione va adempiuto in modo circostanziato, non potendo risolversi in mere enunciazioni generiche, astratte od ipotetiche, perche' il danno non patrimoniale, anche nel caso di lesione di diritti inviolabili, non puo' mai ritenersi in re ipsa, ma va debitamente allegato e provato da chi lo invoca, anche attraverso il ricorso a presunzioni semplici (Cass. 13 maggio 2011, n. 10527; Cass. 21 giugno 2011, n. 13614);

6) conseguentemente, il ristoro del danno non patrimoniale determinato dal comportamento ostruzionistico da parte del datore di lavoro, puo' essere accordato al lavoratore purche' sia allegata e provata la concreta lesione in termini di violazione dell'integrita' psico-fisica ovvero di nocumento delle generali condizioni di vita personali e sociali e a tal fine non e' sufficiente il generico riferimento allo "stress" conseguente alla suddetta condotta, posto che esso si risolve nell'affermazione di un danno in re ipsa (Cass. 1 dicembre 2011, n. 25691).

3.2.- D'altra parte, e' jus reception che:

a) in sede di legittimita' occorre tenere distinta l'ipotesi in cui si lamenti l'omesso esame di una domanda, o la pronuncia su una domanda non proposta, dal caso in cui si censuri l'interpretazione data dal giudice di merito alla domanda stessa: solo nel primo caso si verte propriamente in tema di violazione dell'articolo 112 cod. proc. civ., per mancanza della necessaria corrispondenza tra chiesto e pronunciato, prospettandosi che il giudice di merito sia incorso in un errar in procedendo, in relazione al quale la Corte di cassazione ha il potere-dovere di procedere all'esame diretto degli atti giudiziari, onde acquisire gli elementi di giudizio necessari ai fini delle pronuncia richiestale; nel caso in cui venga invece in considerazione l'interpretazione del contenuto o dell'ampiezza della domanda, tali attivita' integrano un accertamento in fatto, tipicamente rimesso al giudice di merito, insindacabile in cassazione salvo che sotto il profilo della correttezza della motivazione della decisione impugnata sul punto (vedi, per tutte: Cass. 24 luglio 2008, n. 20373; Cass. 11 marzo 2011, n. 5876);

b) il principio jura novit curia, di cui all'articolo 113, cod. proc. civ., presiede alla soluzione delle questioni di diritto, mentre, per il cd. giudizio di fatto, e' necessario pronunciare iuxta alligata et probata, ai sensi dell'articolo 115 cod. proc. civ. (vedi, per tutte: Cass. 25 marzo 2010, n. 7190);

c) conseguentemente, affinche' sia riconoscibile valore giuridico alle presunzioni semplici e' necessario che gli elementi presi in considerazione siano gravi, precisi e concordanti, ovvero siano tali da lasciar apparire l'esistenza del fatto ignoto come una conseguenza ragionevolmente probabile del fatto noto, dovendosi ravvisare una connessione tra i fatti accertati e quelli ignoti secondo le regole di esperienza che convincano di cio', sia pure con qualche margine di opinabilita'. senza che sia consentito al giudice, in mancanza di un fatto noto, fare riferimento ad un fatto presunto e far derivare da questo un'altra presunzione (vedi, per tutte: Cass. 20 giugno 2006, n. 14115);

d) comunque, le presunzioni semplici costituiscono una prova completa alla quale il giudice di merito puo' attribuire rilevanza, anche in via esclusiva, ai fini della formazione del proprio convincimento, nell'esercizio del potere discrezionale, istituzionalmente demandatogli, di individuare le fonti di prova, controllarne l'attendibilita' e la concludenza e, infine, scegliere, fra gli elementi probatori sottoposti al suo esame, quelli ritenuti piu' idonei a dimostrare i fatti costitutivi della domanda o dell'eccezione, sicche' spetta al giudice del merito valutare l'opportunita' di fare ricorso alle presunzioni, individuare i fatti da porre a fondamento del relativo processo logico e valutarne la rispondenza ai requisiti di legge, con apprezzamento di fatto che, ove adeguatamente motivato, sfugge al sindacato di legittimita', dovendosi tuttavia rilevare che la censura per vizio di motivazione in ordine all'utilizzo o meno del ragionamento presuntivo non puo' limitarsi a prospettare l'ipotesi di un convincimento diverso da quello espresso dal giudice di merito, ma deve fare emergere l'assoluta illogicita' e contraddittorieta' del ragionamento decisorio, restando peraltro escluso che la sola mancata valutazione di un elemento indiziario possa dare luogo al vizio di omesso esame di un punto decisivo (Cass. 11 luglio 2007, n. 10847; Cass. 2 aprile 2009, n. 8023: Cass. 27 ottobre 2010, n. 21961).

3.3. Ne deriva che il rigetto della domanda di cui si tratta, da parte della Corte territoriale, lungi dal potersi considerare il frutto di un "travisamento della domanda" appare costituire una esatta applicazione dei suindicati principi, giustificata con una motivazione congrua e corretta dal punto di vista logico-giuridico.

Va, infatti, considerato che non soltanto dal presente ricorso per cassazione, ma anche dagli atti introduttivi dei precedenti gradi del giudizio (consultatali, dato il tipo di censure prospettate), risulta che a parte la effettuata quantificazione dei danni non patrimoniali, in una somma non inferiore ad euro 50.000,00 (cinquantamila/00) - il (OMISSIS) non ha adempiuto in modo circostanziato l'onere di allegazione posto a suo carico al riguardo.

Risulta, infatti, che:

a) nel ricorso introduttivo il lavoratore si e' limitato a fare presente che l'esecuzione delle sanzioni disciplinari in oggetto "ha provocato al ricorrente una frustrazione personale e un discredito nell'ambiente di lavoro che meritano un risarcimento adeguato all'iniquita' della cosa";

b) nell'atto d'appello il (OMISSIS) ha ribadito la richiesta, sottolineando che il domandato risarcimento poteva essere considerato "come quello che a mala pena potrebbe ristorarlo della sofferenza morale subita, del discredito a lungo protratto presso tutti i colleghi di lavoro, della intollerabile vessazione (leggi: tentativo di estorsione) subita ad opera di un datore di lavoro scorrettissimo e tracotante";

c) nel ricorso per cassazione il lavoratore, poi, chiarisce che le precedenti censure andavano riferite "alla ontologica notorieta' di quelle sanzioni in termini di posizione aziendale o nell'ambito della vita ... sociale (per usare precisamente le parole della sentenza)".

Ne deriva, quindi, per tabulas che in realta' la domanda in oggetto e' stata formulata facendo ricorso ad enunciazioni generiche e tali da non consentire neppure il ricorso ad un eventuale ragionamento presuntivo, data la mancanza di "fatti noti" allegati e provati, con specifico riguardo al richiesto danno non patrimoniale.

Invero, non puo' certamente essere censurata la sentenza impugnata per il fatto di non aver valorizzato, ai suddetti fini, la "ontologica notorieta' delle sanzioni" in quanto tale notorieta' non deve essere confusa con la sussistenza agli atti di "fatti noti" configurabili come causa specifica del richiesto danno.

Ne' a tal fine avrebbe potuto essere sufficiente considerare la notorieta' del fatto che le sanzioni in argomento sono state irrogate al (OMISSIS) a causa di segnalazioni da questi effettuate nella qualita' di r.s.a..

Al riguardo va ricordato che, in base ad un orientamento consolidato e condiviso di questa Corte, il lavoratore che sia anche rappresentante sindacale se, quale lavoratore subordinato, e' soggetto allo stesso vincolo di subordinazione degli altri dipendenti, si pone, in relazione all'attivita' di sindacalista, su un piano paritetico con il datore di lavoro, con esclusione di qualsiasi vincolo di subordinazione, giacche' detta attivita', espressione di una liberta' costituzionalmente garantita dall'articolo 39 Cost., non puo' in quanto diretta alla tutela degli interessi collettivi dei lavoratori nei confronti di quelli contrapposti del datore di lavoro essere subordinata alla volonta' di quest'ultimo; conseguentemente, la contestazione dell'autorita' e della supremazia del datore di lavoro siccome caratteristica della dialettica sindacale, ove posta in essere dal lavoratore sindacalista e sempreche' inerisca all'attivita' di patronato sindacale, non puo' essere sanzionata disciplinarmente (Cass. 3 novembre 1995, n. 11436).

Da tale principio si desume che anche il lavoratore che sia rappresentante sindacale se, per effetto di un comportamento scorretto e/o ostruzionistico del datore di lavoro, lamenti di avere subito un danno non patrimoniale, deve allegare e provare la concreta lesione patita in termini di violazione dell'integrita' psico-fisica ovvero di nocumento delle generali condizioni di vita personali e sociali, in quanto il generico riferimento alla frustrazione personale e al discredito nell'ambiente di lavoro conseguenti alla suddetta condotta - quale e' quello effettuato nella specie - in realta' si risolve nell'affermazione di un danno in re ipsa, situazione che non e' mai configurabile neppure ove si lamenti la lesione di diritti inviolabili (vedi, per tutte: Cass. 21 giugno 2011, n. 13614).

5 - Esame del ricorso incidentale.

4.- Deve essere respinto anche il ricorso incidentale.

4.1.- Va ricordato che la deduzione con il ricorso per cassazione di un vizio di motivazione della sentenza impugnata non conferisce al Giudice di legittimita' il potere di riesaminare il merito della vicenda processuale, bensi' la sola facolta' di controllo della correttezza giuridica e della coerenza logica delle argomentazioni svolte dal Giudice del merito, non essendo consentito alla Corte di cassazione di procedere ad una autonoma valutazione delle risultanze probatorie, sicche' le censure concernenti il vizio di motivazione non possono risolversi nel sollecitare una lettura delle risultanze processuali diversa da quella accolta dal Giudice del merito (vedi, tra le tante: Cass. 18 ottobre 2011, n. 21486; Cass. 20 aprile 2011, n. 9043; Cass. 13 gennaio 2011, n. 313; Cass. 3 gennaio 2011, n. 37; Cass. 3 ottobre 2007, n. 20731; Cass. 21 agosto 2006, n. 18214; Cass. 16 febbraio 2006, n. 3436; Cass. 27 aprile 2005, n. 8718).

Infatti, il controllo in sede di legittimita' della adeguatezza della motivazione del giudice di merito non puo' servire a mettere in discussione il convincimento in fatto espresso da quest'ultimo, che come tale e' incensurabile, ma costituisce lo strumento attraverso il quale si puo' valutare solamente la legittimita' della base di quel convincimento e neppure consente di valutare l'eventuale ingiustizia in fatto della sentenza; pertanto, il vizio riscontrato deve riguardare un punto decisivo, tale, cioe', da rendere possibile una diversa soluzione ove il relativo errore non fosse stato commesso (Cass. 12 febbraio 2000, n. 1595; Cass. 16 maggio 2003, n. 7635; Cass. 16 gennaio 1996, n. 326).

Nella specie le valutazioni delle risultanze probatorie operate dal Giudice di appello in ordine alle sanzioni disciplinari irrogate al (OMISSIS) sono congruamente motivate e l'iter logico argomentativo che sorregge la decisione e' chiaramente individuabile, non presentando alcun profilo di manifesta illogicita' o insanabile contraddizione.

4.2- In particolare deve essere sottolineato che la Corte d'appello perviene alla conclusione della ingiustificatezza dell'esercizio del potere di disciplinare che, peraltro, si risolve in un apprezzamento di fatto riservato al giudice del merito ed incensurabile in sede di legittimita', se congruamente motivato, come accade nella specie - mettendo l'accento sul fatto che il lavoratore, non ha violato i limiti del rispetto della verita' oggettiva ne' ha adottato modalita' e termini tali da offendere l'onore, la reputazione e il decoro dell'impresa.

Ne deriva che la Corte milanese si e' attenuta, sul punto, ai consolidati e condivisi orientamenti di questa Corte secondo cui:

1) in tema di esercizio del diritto di critica da parte del lavoratore nei confronti del datore di lavoro, e' necessario che il prestatore non travalichi, con dolo o colpa grave, la soglia del rispetto della verita' oggettiva con modalita' e termini tali da ledere gratuitamente il decoro del datore di lavoro o del proprio superiore gerarchico e determinare un pregiudizio per l'impresa. Il relativo accertamento costituisce giudizio di fatto, incensurabile in sede di legittimita' se correttamente e congruamente motivato (Cass. 8 luglio 2009, n. 16000; Cass. 14 giugno 2004, n. 11220; Cass. 10 dicembre 2008, n. 29008);

2) l'esercizio da parte del lavoratore, anche se investito della carica di rappresentante sindacale, del diritto di critica, anche aspra, nei confronti del datore di lavoro - come deve riconoscersi nel caso in cui un sindacalista si esprima sulla funzionalita' del servizio espletato dall'impresa - sebbene sia garantito dagli articoli 21 e 39 Cost., incontra i limiti della correttezza formale imposti dall'esigenza, anch'essa costituzionalmente garantita (articolo 2 Cost.), di tutela della persona umana; ne consegue che, ove tali limiti siano superati con l'attribuzione all'impresa datoriale o a suoi dirigenti di qualita' apertamente disonorevoli e di riferimenti denigratori non provati, il comportamento del lavoratore puo' essere legittimamente sanzionato in via disciplinare (Cass. 7 dicembre 2003, n. 19350).

A fronte di questa situazione, le doglianze mosse dalla ricorrente incidentale si risolvono sostanzialmente nella prospettazione di un diverso apprezzamento delle stesse prove e delle stesse circostanze di fatto gia' valutate dal Giudice di merito in senso contrario alle aspettative della medesima ricorrente incidentale e si traducono nella richiesta di una nuova valutazione de materiale probatorio, del tutto inammissibile in sede di legittimita'.

6 - Conclusioni.

5.- Per le suesposte considerazioni, entrambi i ricorsi vanno respinti.

La natura delle questioni trattate e la difformita' delle soluzioni adottate dai Giudici del merito giustificano la compensazione delle spese del presente giudizio di cassazione, liquidate nella misura complessiva indicata in dispositivo.

Tale compensazione, pero', viene limitata alla meta' della suddetta somma complessiva, mentre per la parte residua si ritiene equo condannare la societa' ricorrente incidentale al relativo pagamento in favore del ricorrente principale, in considerazione della prevalente soccombenza della ricorrente incidentale, oltre che della palese infondatezza di alcune delle argomentazioni poste a base della prospettata inammissibilita' del ricorso principale.

P.Q.M.

La Corte riunisce i ricorsi e li rigetta entrambi. Compensa tra le parti, per la meta', le spese del presente giudizio di cassazione, liquidate in complessivi euro 40,00 (quaranta/00) per esborsi e euro 5000,00 (cinquemila/00) per onorari, oltre IVA, CPA e spese generali. Condanna la ricorrente incidentale al pagamento della residua somma, in favore del ricorrente principale.

 

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