Il diritto del datore di lavoro al risarcimento degli esborsi anticipati per l'infortunio causato ad un suo dipendente da un terzo si prescrive in due anni

Gli esborsi a titolo di retribuzione, effettuati dal datore di lavoro, in adempimento di un dovere fissato dalla legge o dal contratto, in favore del dipendente per il periodo di inabilità temporanea conseguente ad infortunio, e, quindi, senza ricevere il corrispettivo costituito dalle prestazioni lavorative, unitamente ai correlati contributi dovuti dallo stesso datore agli enti di assicurazione sociale, integrano un danno che si ricollega con nesso di causalità a detto infortunio, e, come tale, deve essere risarcito dal terzo responsabile del fatto medesimo. Ne consegue che, ove l'anzidetto danno, direttamente subito dal datore per il fatto illecito del terzo, sia stato cagionato a seguito di sinistro stradale, il diritto al relativo risarcimento si prescrive in due anni, ai sensi dell'art. 2947, comma secondo, cod. civ.

Corte di Cassazione Sezione 2 Civile, Sentenza del 3 marzo 2010, n. 5091



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REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE TERZA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. MORELLI Mario Rosario - Presidente

Dott. PETTI Giovanni Battista - Consigliere

Dott. FINOCCHIARO Mario - Consigliere

Dott. AMATUCCI Alfonso - rel. Consigliere

Dott. CHIARINI Maria Margherita - Consigliere

ha pronunciato la seguente:



SENTENZA

sul ricorso proposto da:

UN. FI. SO. CO. DI. CO. A R.L. (OMESSO) in persona del Signor FO. Pi. quale procuratore, elettivamente domiciliata in ROMA, VIA DI SAN GIACOMO 22, presso lo studio dell'avvocato FLAUTI ALESSANDRA, rappresentata e difesa dall'avvocato MAURANTONIO ANGELO con studio in 50122 FIRENZE, VIA DEI TAVOLINI 8 giusta delega in calce al ricorso;

- ricorrente -

contro

LL. AD. CO. AS. S.P.A. (OMESSO) in persona del suo procuratore Dr. CO. ST. Fr. , elettivamente domiciliata in ROMA, VIA TARO 35, presso lo studio dell'avvocato MAZZONI CLAUDIO, che la rappresenta e difende unitamente all'avvocato MINUCCI PAOLA giusta delega in calce al ricorso notificato;

- controricorrente -

e contro

ES. SA. MO. ;

- intimato -

avverso la sentenza n. 2691/2004 del TRIBUNALE di FIRENZE, SEZIONE SECONDA CIVILE emessa il 15/5/2004, depositata il 09/06/2004, R.G.N. 875/2003;

udita la relazione della causa svolta nella Udienza pubblica del 12/01/2010 dal Consigliere Dott. AMATUCCI Alfonso;

udito l'Avvocato MASSIMO VITOLO per delega dell'Avvocato ANGELO MAURANTONIO;

udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. ABBRITTI Pietro, che ha concluso per il rigetto del ricorso.

SVOLGIMENTO DEL PROCESSO

1.- Con atto di citazione notificato il 5.2.2001 Un. Fi. , societa' cooperativa di consumo a r.l., convenne in giudizio innanzi al giudice di pace di Firenze Es. Sa.Mo. e la Ll. Ad. s.p.a., chiedendone la condanna solidale al pagamento di lire 21.196.671 a titolo di rimborso delle somme erogate al proprio dipendente Fo.Ni. a titolo retributivo e contributivo durante il periodo per il quale (dal (OMESSO) al (OMESSO)) egli era rimasto assente dal lavoro a causa della frattura esposta alla gamba sinistra, cagionatagli in un incidente stradale verificatosi il (OMESSO) per fatto colposo del Sa. , la cui vettura era assicurata dal Ll. .

La convenuta eccepi' la prescrizione del credito ed il giudice di pace per tale ragione rigetto' la domanda con sentenza n. 4615/01.

2.- L'appello della soccombente Un. e' stato respinto dal tribunale di Firenze con sentenza n. 2691/2004 sui rilievi:

a) che la prescrizione non poteva dirsi interrotta nei confronti della societa' assicuratrice dalla richiesta di pagamento inoltrata con la lettera recante la data del 17.1.2000, non essendovi la prova della ricezione neppure da parte del condebitore solidale Es. Sa. ;

b) che la missiva datata 12.6.2000 e spedita il 14.6.2000 era successiva alla scadenza del termine di prescrizione, essendo l'incidente avvenuto il (OMESSO);

c) che, peraltro, derivando il danno dalla circolazione dei veicoli, il termine di prescrizione era biennale ai sensi dell'articolo 2947 c.c., comma 2;

d) che era privo di fondamento il rilievo della Un. , che aveva sostenuto l'improponibilita' dell'eccezione di prescrizione biennale in secondo grado una volta che, in primo grado, s'era fatto riferimento solo alla prescrizione quinquennale.

3.- Avverso detta sentenza ricorre per Cassazione la Un. , affidandosi a quattro motivi cui resiste con controricorso la Lo. Ad. s.p.a..

L'intimato Es. Sa.Mo. non ha svolto attivita' difensiva.

MOTIVI DELLA DECISIONE

1.- Il primo motivo investe la decisione nella parte in cui ha ritenuto che il termine di prescrizione (quinquennale) non fosse stato validamente interrotto con la richiesta del 17.1.2000, ovvero con la comunicazione dell'INAIL (del 4.12.2000) che l'Istituto aveva ottenuto dalla societa' as. Ll. la somma di lire 60.000.000 a titolo di risarcimento.

Il secondo motivo attiene alla decorrenza del termine di prescrizione per il datore di lavoro, assumendosi che, essendosi l'assenza del lavoratore protratta sino al 13.5.1997, con ricadute nel 1999, solo dalle date alle quali Un. aveva effettuato pagamenti periodici a favore del lavoratore senza ricevere la corrispettiva prestazione lavorativa poteva decorrere il termine di prescrizione, perche' solo allora essa aveva subito il danno di cui domandava il risarcimento.

Col terzo motivo si sostiene che il credito del datore di lavoro e' analogo a quello dell'INAIL (soggetto alla ordinaria prescrizione decennale) e si ribadisce - senza addurre peraltro argomentazioni a suffragio dell'assunto - che la prescrizione dell'azione risarcitoria del datore di lavoro che agisce in rivalsa delle somme che per contratto o per legge deve anticipare al prestatore di lavoro e' soggetta al termine di prescrizione quinquennale.

Col quarto motivo, infine, deducendo violazione e falsa applicazione di norme di diritto, nonche' insufficiente e contraddittoria motivazione su punto decisivo, la ricorrente Un. afferma che la convenuta societa' assicuratrice non avrebbe potuto invocare solo in secondo grado la prescrizione biennale, ne' il giudice avrebbe potuto rilevarla d'ufficio, non essendogli consentito, una volta doverosamente tipizzata dalla parte l'eccezione di prescrizione in relazione ad una delle ipotesi previste dalla legge, accertare officiosamente il decorso di un periodo di tempo diverso da quello indicato.

2.- Va subito detto - e tanto rivela l'infondatezza del terzo motivo di ricorso - che gli esborsi a titolo di retribuzione, effettuati dal datore di lavoro, in adempimento di un dovere fissato dalla legge o dal contratto, in favore del dipendente per il periodo di inabilita' temporanea conseguente ad infortunio, e, quindi, senza ricevere il corrispettivo costituito dalle prestazioni lavorative, integrano un danno che si ricollega con nesso di causalita' a detto infortunio e come tale deve essere risarcito dal terzo responsabile del fatto medesimo, (cfr., ex plurimis, Cass. n. 531/87, preceduta e seguita da giurisprudenza costante). Costituiscono componente di tale danno anche i contributi dovuti dal datore di lavoro agli enti di assicurazione sociale (Cass., sez. un., n 6132/88 e Cass. n. 5373/89).

Il datore di lavoro agisce dunque per il risarcimento di un danno direttamente subito per fatto illecito del terzo. Ne consegue che se, come nel caso in scrutinio, il danno sia stato prodotto "dalla circolazione di veicoli di ogni specie, il diritto si prescrive in due anni" (articolo 2947 c.c., comma 2).

Non contrasta con tale univoca conclusione il principio enunciato da Cass. n. 10827/07 che, in ordine all'azione di regresso dell'impresa designata nei confronti del responsabile Legge n. 990 del 1969, ex articolo 29 ha affermato che l'obbligo di solidarieta' che l'impresa designata assolve nei confronti della vittima della circolazione non deriva dal fatto illecito ma dall'imputazione ad un soggetto solidale ex lege dell'obbligo risarcitorio, con la conseguenza che tale particolare fattispecie di solidarieta' sfugge alle ragioni della prescrizione breve e che trova dunque applicazione quella ordinaria (contra, tuttavi'a, Cass., nn. 18446/05 e 15357/06).

Nel caso del datore di lavoro, infatti, palesemente non ricorre in capo al medesimo un obbligo risarcitorio nei confronti del lavoratore ed il suo credito nei confronti dell'autore dell'illecito - benche' non riconducibile alla surrogazione legale di cui all'articolo 1203 c.c. - trova non di meno la sua genesi nello stesso fatto che ha impedito al lavoratore di prestare la propria attivita' lavorativa e che ha dunque leso la posizione creditoria del datore di lavoro, tenuto a pagare il lavoratore ma pregiudicato nella possibilita' di ricevere la prestazione corrispettiva.

2.1.- E' stato anche definitivamente chiarito - ed il rilievo e' correlato al quarto motivo di ricorso, che per questo e' infondato - che, in tema di prescrizione estintiva, elemento costitutivo della relativa eccezione e' l'inerzia del titolare del diritto fatto valere in giudizio, mentre la determinazione della durata di questa, necessaria per il verificarsi dell'effetto estintivo, si configura come una quaestio iuris concernente l'identificazione del diritto stesso e del regime prescrizionale per esso previsto dalla legge. Ne consegue che la riserva alla parte del potere di sollevare l'eccezione implica che ad essa sia fatto onere soltanto di allegare il menzionato elemento costitutivo e di manifestare la volonta' di profittare di quell'effetto, non anche di indicare direttamente o indirettamente (cioe' attraverso specifica menzione della durata dell'inerzia) le norme applicabili al caso di specie, l'identificazione delle quali spetta al potere - dovere del giudice. Di guisa che, da un lato, non incorre in preclusioni la parte che, proposta originariamente un'eccezione di prescrizione quinquennale, invochi nel successivo corso del giudizio la prescrizione ordinaria decennale, o viceversa; e, dall'altro lato, il riferimento della parte ad uno di tali termini non priva il giudice del potere officioso di applicazione, previa attivazione del contraddittorio sulla relativa questione, di una norma che preveda un termine diverso (cosi' Cass., sez. un., n. 10955/02, preceduta da Cass., sez. un, n. 11720/98 e seguita, tra le altre, da Cass. nn. 16573/04, 12238/06, 11843/07 e 6459/09).

Nella specie, la stessa ricorrente afferma che il riferimento alla prescrizione biennale era stato effettuato dalla societa' di assicurazioni nella comparsa di risposta in appello, sicche' il contraddittorio sul punto si era senz'altro instaurato.

3.- Il ricorso va dunque respinto per tali assorbenti ragioni, essendo incontestato che mancarono atti interruttivi della prescrizione dal 13.5.1997 all'anno 2000 (dunque, per oltre un biennio) ed essendo stata l'assenza per malattia verificatasi per alcuni giorni del 1999 per la prima volta prospettata, inammissibilmente, in atto d'appello, non rinvenendosene alcun riferimento nell'originario atto di citazione innanzi al giudice di pace.

Le spese seguono la soccombenza.

P.Q.M.

LA CORTE DI CASSAZIONE

Rigetta il ricorso e condanna il ricorrente alle spese, che liquida in euro 2.200,00, di cui 2000,00 per onorari, oltre alle spese generali ed agli accessori dovuti per legge.
 

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